USS Zumwalt: bientôt le plus gros destroyer de la marine américaine

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La US Navy prendra bientôt possession de sa nouvelle classe de destroyer furtifs (Photo: General Dynamics)
La US Navy prendra bientôt possession de sa nouvelle classe de destroyer furtifs (Photo: General Dynamics)

La chaîne de télévision Bloomberg a récemment fait état de la construction d’un tout nouveau type de destroyer pour la US Navy. Sa particularité? Il ressemble beaucoup à un type de navire du… 19e siècle!

Mi-décembre, le chantier BIW (General Dynamics) de Bath a intégré avec succès l’imposante superstructure de l’USS Zumwalt (DDG 1000) sur la coque du futur destroyer américain. Pesant 900 tonnes pour 47 mètres de long et une hauteur de 18 mètres, ce bloc en matériaux composites a été transféré par barge jusqu’à Bath, où il a été posé le 14 décembre.

Premier d’une série de trois grands destroyers lance-missiles furtifs, l’USS Zumwalt, dont la construction a débuté en février 2009, est aujourd’hui à 80% achever. Sa mise à flot est prévue en 2013 et sa livraison à l’US Navy l’année suivante.

Le DDG 1000 mesurera tout près de 186 mètres de long pour 24.4 mètres de large et affichera un déplacement de près de 15 000 tonnes en charge.

Bien qu’appelé destroyer, il surclassera donc nettement les bâtiments américains de la même catégorie (les destroyers du type Arleigh Burke mesurent 155 mètres et présentent un déplacement de 9 200 tonnes en charge) et même les croiseurs du type Ticonderoga (173 mètres, 9 970 tonnes).

L’USS Zumwalt, qui aura un équipage réduit (130 marins + le détachement aéronautique), a notamment été conçu pour les opérations côtières.

Il embarquera 80 cellules de lancement vertical pour missiles Tomahawk, Harpoon, SM-3, ESSM et VLA, deux canons AGS de 155mm, deux pièces de 57mm, de l’artillerie légère et des tubes lance-torpilles.

Il pourra aussi embarquer un hélicoptère Seahawk et trois drones de type Fire Scout. Sa propulsion sera assurée par quatre turbines à gaz fournies par Rolls-Royce, dont deux MT30, offrant une puissance de 34.8 MW et une vitesse de 31 nœuds.

La construction de son premier navire jumeau, l’USS Michael Monsoor (DDG 1001), a débuté en 2010, le bâtiment devant être réceptionné par l’US Navy en 2016.

Quant au troisième navire de cette classe, l’USS Lyndon B. Johnson (DDG 1002), sa livraison est prévue en 2018.

La série, qui devait initialement comprendre 32 unités pour remplacer les anciens destroyers du type Spruance, s’arrêtera là, la marine américaine ayant renoncé à poursuivre ce programme en raison de son coût énorme. Fin 2011, le Pentagone estimait, que la facture des trois premiers Zumwalt devrait s’élever à 20 milliards $, études comprises.

Fondateur de 45eNord.ca, Nicolas est passionné par la «chose militaire». Il suit les Forces armées canadiennes lors d’exercices ou d’opérations, au plus près de l’action.
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