Israël: accélération de la colonisation avant les négociations

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Un immeuble en construction dans le quartier de Gilo, à Jérusalem-est, le 12 août 2012 (Photo:  Menahem Kahana)
Un immeuble en construction dans le quartier de Gilo, à Jérusalem-est, le 12 août 2012 (Photo: Menahem Kahana)

Israël a donné mardi un coup d’accélérateur à la colonisation en autorisant la construction de 942 logements à Jérusalem-Est annexée, à la veille de la reprise des négociations israélo-palestiniennes.

Carte de Jérusalem et de sa région et emplacement de nouveaux logements autorisés (Source: AFP)

Cette décision a été aussitôt dénoncée par un haut responsable palestinien qui a estimé qu’elle menaçait de provoquer «l’effondrement» des négociations.

L’annonce de ces constructions s’est produite avant la libération par Israël d’un premier contingent de 26 prisonniers palestiniens prévue dans la nuit de mardi à mercredi. A l’exception d’un seul, arrêté en 2001, tous ces prisonniers ont été arrêtés avant 1994.

Au total 104 détenus condamnés doivent être relâchés au cours des neuf mois de négociations prévus.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a, en revanche, refusé de s’engager sur un gel de la colonisation réclamée par les Palestiniens.

Dimanche son gouvernement avait déjà donné son feu vert à la construction de 1 187 logements en Cisjordanie et dans plusieurs quartiers de colonisation de Jérusalem-est, dont les Palestiniens veulent faire la capitale de leur futur Etat.

Le nouveau projet à Jérusalem concerne le quartier de Gilo, situé dans la partie sud de Jérusalem, et qui jouxte la localité palestinienne de Beit Jalah en Cisjordanie. Plus de 200 000 Israéliens vivent dans des quartiers de Jérusalem-Est, annexée par Israël.

Dans un communiqué, la municipalité de Jérusalem a confirmé que ce projet avait franchi une nouvelle étape avec «l’autorisation accordée par le ministère de l’Intérieur» tout en soulignant qu’il ne s’agit pas d’un nouveau plan, mais de la poursuite «d’un projet de développement de Gilo annoncé il y a deux ans».

«C’est une décision terrible qui relève de la provocation envers les Palestiniens, les Américains et le monde entier qui s’opposent tous à la poursuite de la colonisation», a pour sa part affirmé à l’AFP Yossef Pepe Alalu, maire adjoint de Jérusalem et conseiller municipal au nom de l’opposition de gauche.

Selon un responsable de la «Paix maintenant», une ONG opposée à la colonisation, la décision de la municipalité comprend également la possibilité de construire 300 autres logements dans une phase ultérieure à Gilo.

26 libérations

Une femme présente la photo d’un proche le 12 août 2013 alors qu’Israël a annoncé la libération prochaine de 26 détenus palestiniens (Photo: Mohammed Abed/AFP)

«La colonisation menace de provoquer l’effondrement des négociations avant même qu’elles débutent», a affirmé à l’AFP un haut responsable de l’Organisation de Libération de la Palestine (OLP), Yasser Abed Rabbo.

Après trois ans de blocage et plus de six décennies d’un conflit historique, les négociations israélo-palestiniennes ont repris fin juillet à Washington et doivent se poursuivre mercredi à Jérusalem puis à Jéricho, en Cisjordanie.

L’annonce des précédentes constructions dans les colonies juives avaient été condamnée dimanche par les Palestiniens et jugée peu opportune par la communauté internationale.

Le secrétaire d’État américain John Kerry avait appelé lundi soir les Palestiniens à «ne pas réagir négativement» et insisté sur l’importance de «retourner vite à la table» des négociations.

M. Kerry a rappelé que les États-Unis «considèrent comme illégitimes toutes les implantations» israéliennes en territoire palestinien. Il a également indiqué qu’il s’était entretenu lundi avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu pour lui réitérer cette position «de façon très claire».

Selon les médias israéliens, l’annonce de constructions dans les colonies en Cisjordanie et à Jérusalem-Est a été décidée pour calmer l’aile dure de la coalition dirigée par M. Netanyahu.

Le «Foyer juif», un parti nationaliste membre de la majorité, hostile à la création d’un État palestinien, ainsi que les députés et ministres «faucons» du Likoud, le propre parti de M. Netanyahu, font pression pour poursuivre la colonisation afin de rendre impossible tout retrait de Cisjordanie ou toute concession sur Jérusalem-Est.

Sur le front des prisonniers, la Cour suprême israélienne a levé mardi un obstacle aux 26 libérations en rejetant un appel contre cette décision présentée par Almagor, une association des victimes israéliennes.

Les libérations doivent avoir lieu de nuit. Les détenus seront transportés discrètement dans des véhicules aux vitres teintées pour éviter qu’ils fassent des « V » de la victoire et manifestent leur joie durant leur transfert. Ils seront libérés près de Ramallah pour les détenus originaires de Cisjordanie, et au point de passage d’Erez, pour ceux qui résidaient dans la bande de Gaza.

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