Armée bolivienne: «grève» des sous-officiers et colère du ministre de la Défense

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Près de 500 sous-officiers et sergents de l’armée bolivienne ont déclenché une grève pour réclamer un meilleur accès aux promotions au sein de l’armée et manifesté dans les rues de la capitale pour dénoncer le congédiement des quatre instigateurs du mouvement.
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Mise à jour au 24/04/2014

Ça ne s’arrange pas. Le commandant en chef des forces armées boliviennes a annoncé mercredi 23 avril le licenciement de neuf sous-officiers de l’Armée de l’Air bolivienne (FAB) pour «sédition et désobéissance», un jour après avoir pris la même décision contre quatre autres sous-ofs qui avaient été les instigateurs de l’arrêt de travail et des manifestations pour réclamer des réformes dans l’armée.

Devant cette décision, les sous-officiers «grévistes» menacent maintenant de radicaliser leur moyens de pression à compter d’aujourd’hui, jeudi 24 avril.
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Les représentants des sergents et des sous-officiers ont décidé lundi 21 avril de déclarer un arrêt de travail pour exiger l’adoption d’un projet de loi qui favorise la «décolonisation» dans l’institution militaire et leurs épouses ont mis en place des piquets de grève pour demander l’égalité de chances et de traitement pour les sous-officiers, rapporte la presse bolivienne.

Les soldats «grévistes» réclament des réformes afin que les 10 000 sous-officiers de l’armée puissent poursuivre des études pour devenir officiers de carrière. Ils demandent aussi une assurance santé semblable à celle dont bénéficient les officiers.

Mais quatre des sous-officiers participant à ce mouvement de grève, y compris Felix Gil Denis, de l’Association nationale des sergents et sous-officiers, (Ascinalss) ont été licenciés peu après les manifestations.

Une telle grève dans l’armée bolivienne est sans précédent et le ministre de la Défense, Ruben Saavedra, a déclaré qu’elle était illégale. «Dans les Forces armées, il n’y a pas d’arrêt de travail», a affirmé le ministre bolivien, précisant que la majorité des 10.000 sous-officiers continuaient leur travail normalement.

Le ministre de la Défense a toutefois ajouté que le gouvernement bolivien était ouvert au dialogue et que le président Evo Morales était prêts à écouter leurs demandes « lorsque les représentants des sergents et sous-officiers suivront canaux réguliers et la chaîne de commandement».

Mais un groupe de «soldats-grévistes» a défilé mardi 22 avril aujourd’hui dans les rues de la capitale, La Paz, à l’appui de leurs camarades qui ont été licenciés ont tiré et de leurs revendications.

Certaines demandes ont été satisfaites et, à partir de 2015, les soldats de rang inférieur pourront accéder à l’École du génie militaire (EMI) et des cours de troisième cycle, a finalement déclaré le ministre Saavedra, mais, sur le licenciement des quatre sous-officiers qui avaient initié le mouvement d’arrêt de travail, pas de concession.

«La structure des forces armées est vertical et le pierre angulaire est la discipline, ces décisions [de licencier les quatre sous-officiers, ndlr[ sont irréversibles», a déclaré le ministre bolivien de la Défense.

Nouvelliste et reporter à CKCV Québec et directeur de l’information à CFLS Lévis, dans les années 70, Jacques N. Godbout a aussi travaillé sur le terrain pour divers instituts de sondage. Intervieweur, animateur et recruteur, il a participé à plusieurs projets de recherche qualitative.

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