Lycéennes enlevées au Nigéria: l’armée savait mais n’a rien fait

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Le chef de la communauté de Chibok Hosea Sambido (c), à Abuja, au Nigeria, Hosea Sambido (c), le 6 mai 2014, lors d'un rassemblement appelant à la libération des lycéennes enlevées par le groupe radical islamiste Boko Haram (Pius Utomi Ekpei/AFP)
Le chef de la communauté de Chibok Hosea Sambido (c), à Abuja, au Nigeria, Hosea Sambido (c), le 6 mai 2014, lors d’un rassemblement appelant à la libération des lycéennes enlevées par le groupe radical islamiste Boko Haram (Pius Utomi Ekpei/AFP)

L’armée nigériane avait été prévenue de l’attaque du groupe islamiste Boko Haram qui a mené, mi-avril, à l’enlèvement de plus de 200 lycéennes, mais n’a rien fait, déclare l’organisation de défense des droits humains Amnesty International ce vendredi 9 mai.

«Témoignages accablants recueillis par Amnesty International montrent que les forces de sécurité nigérianes n’ont pas réagi aux  avertissements au sujet raid armé de Boko Haram sur sur pensionnat de jeunes filles dirigé par l’État dans la ville Chibok, ce qui a conduit à l’enlèvement de plus de 240 écolières les 14-15 avril », écrit aujourd’hui l’Organisation internationale de défense des droits humains.

«Après vérification indépendante de l’information basée sur de multiples entretiens avec des sources crédibles, l’organisation a révélé aujourd’hui que les forces de sécurité nigérianes avaient plus de quatre heures de préavis avant l’attaque », mais n’a pas pris les mesures nécessaires pour l’arrêter, poursuit Amnesty International.

«Le fait que les forces de sécurité nigérianes connaissaient le raid imminent de Boko Haram , mais a omis de prendre les mesures immédiates nécessaires pour l’arrêter , ne fera qu’ amplifier le tollé national et international devant ce crime horrible»,  a déclaré pour sa part Netsanet Belay , directeur, Recherche, d’Amnesty International  pour l’Afrique.

Amnesty International dit avoir pu confirmer de  diverses sources que le siège militaire du Nigéria à Maiduguri était au courant de l’attaque imminente , peu après 19h00 le 14 avril , près de quatre heures avant Boko Haram ait commencé l’assaut sur la ville .

Selon des sources interrogées par Amnesty International , les patrouilles civiles locales (les «groupes d’autodéfense»), mis en place par les autorités militaires dans Gagilam , un village voisin , ont été parmi les premiers à sonner l’alarme dans la soirée du 14 avril après qu’un grand groupe d’hommes armés non identifiés soit entré dans leur village à moto et ont dit qu’ils se dirigeaient vers Chibok .

Aux alentours de 23h45 , un convoi aurait dénombré jusqu’à 200 combattants armés de Boko Haram – en motos et en  camions –  qui sont arrivés dans  la ville de Chibok et se sont engagés dans une fusillade avec le petit nombre de policiers et de soldats qui y sont basées .

Le petit contingent de forces de sécurité basées dans la ville – 17 membres de l’armée ainsi que des  policiers locaux ont tenté de repousser l’assaut de  Boko Haram mais ont été vite maîtrisé et forcé de battre en retraite .

Inférieurs en hommes et en armes,  les  forces de sécurité ont  finalement pris la fuite à l’aube du 15 avril, laissant le champ libre aux terroristes de Boko Haram qui ont alors enlevé les jeunes lycéennes.

Deux officiers supérieurs des forces armées du Nigeria ont confirmé que l’armée était au courant de l’ attaque planifiée avant même les appels reçus de responsables locaux . Un officier a déclaré que le commandant n’était pas en mesure de mobiliser des renforts  et décrit à Amnesty International les difficultés rencontrées par les soldats de première ligne dans le nord- est du Nigeria .

«Il ya beaucoup de frustration , d’épuisement et de fatigue chez les officiers et les troupes [ ] basées dans les ‘endroits chauds’ … et de nombreux soldats ont peur d’aller aux champs de bataille », aurait déclaré ce responsable à l’organisation de défense des droits humais.

les lycéennes menacées d’être vendues

Plus que trois semaines plus tard, les autorités nigérianes se sont montrés incapables de retrouver les jeune filles disparus et le président Goodluck Jonathan est soumis à une forte pression après des manifestations au Nigeria et dans plusieurs pays, notamment à New York où des dizaines de Nigérians ont demandé que des actions plus conséquentes soient entreprises.

Dans une vidéo, Abubakar Shekau, le chef du groupe islamiste armé le groupe islamiste armé Boko Haram qui a revendiqué lundi l’enlèvement, affirme qu’il veut les «vendre» comme «esclaves» et les «marier» de force.

«J’ai enlevé vos filles», déclare le chef du groupe extrémiste, Abubakar Shekau, dans une vidéo de 57 minutes parvenue à la presse occidentale.

Finalement le Nigeria, qui a toujours été réticent à accepter l’aide étrangère, s’est résolu à appeler à l’aide dans sa campagne pour la libération des lycéennes et a accepté mardi la proposition américaine d’envoyer une équipe d’experts pour aider à retrouver les jeunes filles.

Depuis, outre les États-Unis, la Grande-Bretagne, la Chine et la France et ont promis d’envoyer des experts afin d’aider à retrouver la trace des adolescentes.

La France a proposé de mobiliser une équipe de spécialistes, la Grande-Bretagne a dit envoyer une équipe d’experts en planification et coordination, et la Chine a déclaré être prête à partager «toute information utile recueillie par ses satellites et ses services de renseignements».

Le Canada pour sa part fournira de l’équipement de surveillance et des techniciens pour aider le Nigeria à retrouver les adolescentes nigérianes.

Nouvelliste et reporter à CKCV Québec et directeur de l’information à CFLS Lévis, dans les années 70, Jacques N. Godbout a aussi travaillé sur le terrain pour divers instituts de sondage. Intervieweur, animateur et recruteur, il a participé à plusieurs projets de recherche qualitative.

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