Le Canada participe à la mission d’étude de l’astéroïde Bennu qui pourrait frapper la Terre

Le président du Conseil du Trésor, Tony Clement, a annoncé ce vendredi 18 juillet la contribution de l’Agence spatiale canadienne à la mission OSIRIS-REx dirigée par les États-Unis étudiera l'astéroïde Bennu, qui risque d'entrer en collision avec la Terre vers la fin des années 2100 (Archives/NASA)
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Le président du Conseil du Trésor, Tony Clement, a annoncé ce vendredi 18 juillet la contribution de l’Agence spatiale canadienne à la mission OSIRIS-REx dirigée par les États-Unis étudiera l'astéroïde Bennu, qui risque d'entrer en collision avec la Terre vers la fin des années 2100 (Archives/NASA)
Le président du Conseil du Trésor, Tony Clement, a annoncé ce vendredi 18 juillet la contribution de l’Agence spatiale canadienne à la mission OSIRIS-REx dirigée par les États-Unis étudiera l’astéroïde Bennu, qui risque d’entrer en collision avec la Terre vers la fin des années 2100 (Archives/NASA)

Le Canada participera à la mission internationale qui étudiera l’astéroïde Bennu, qui risque d’entrer en collision avec la Terre, en produisant un système de cartographie laser ultraperfectionné devant permettra de choisir le lieu où sera prélevé un échantillon de l’objet céleste.

La mission OSIRIS-REx (Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer) dirigée par les États-Unis étudiera en effet l’astéroïde Bennu, qui risque d’entrer en collision avec la Terre vers la fin des années 2100.

À titre de contribution à cette mission, l’Agence spatiale canadienne a attribué un contrat de 8,84 millions $(taxes incluses) à MacDonald, Dettwiler and Associates Ltd. pour produite l’altimètre laser OSIRIS-REx (OLA), un système de cartographie laser ultraperfectionné qui servira à créer des cartes 3D de Bennu pour aider l’équipe de mission à choisir le lieu où l’engin spatial prélèvera un échantillon de l’astéroïde.

En échange de la production de l’altimètre OLA, l’ASC disposera de 4 % de l’échantillon rapporté sur Terre, ce qui fournira pour la toute première fois au milieu scientifique canadien l’accès direct à un échantillon d’astéroïde rapporté de l’espace.

«Cette mission scientifique novatrice sera réalisée grâce à la collaboration de partenaires de classe mondiale des milieux industriels et universitaires canadiens. Il s’agira de la première fois qu’un engin spatial états-unien rapportera des échantillons d’astéroïde, et ce sera grâce à la technologie canadienne qu’on pourra réaliser le premier modèle 3D détaillé de la surface de l’astéroïde et des endroits potentiels où l’échantillonnage pourrait être fait», a déclaré à ce propos Craig Thornton, directeur général, Robotique et automatisation, MDA

La contribution du Canada à la mission OSIRIS-REx met de l’avant les principes clés du Cadre de la politique spatiale du Canada, ajoutant aux capacités industrielles du pays dans le domaine de l’optique et maintenant la compétitivité de notre industrie spatiale nationale sur les marchés mondiaux, soulignait de son côté l’ASC dans le communiqué annonçant ce contrat, ajoutant que «Cette mission offrira au milieu scientifique canadien l’accès privilégié à un échantillon d’astéroïde et renforcera notre partenariat international stratégique avec la NASA».

L’ASC compte livrer l’altimètre OLA à la NASA d’ici novembre 2015 pour qu’il soit intégré à l’engin spatial. Le lancement d’OSIRIS-REx aura lieu en septembre 2016, et l’engin spatial atteindra Bennu vers la fin de 2018. L’échantillon atteindra la Terre en 2023.

L’équipe scientifique canadienne est dirigée par Alan Hildebrand, Ph. D., de l’Université de Calgary. Michael Daly, Ph. D., Université York, est chercheur principal adjoint et spécialiste des instruments de l’altimètre OLA. L’équipe compte également des chercheurs de l’Université de Winnipeg, de l’Université de Toronto et de l’Université de la Colombie-Britannique.

L’investissement total de l’ASC dans le cycle de vie complet de la mission OSIRIS-REx s’élève donc maintenant, avec ce dernier contrat de 8,84 millions $ accordé à MDA, à 61 millions $ sur 15 ans et sert à soutenir la conception de l’altimètre OLA et son équipe scientifique.


La mission Osiris-REx (Vidéo: NASA)

Votre nom sur une micro-puce

L’astéroïde Bennu a été nommé par Michael Puzio, élève de troisième année en Caroline du Nord, qui s’est inscrit à un concours visant à nommer l’astéroïde, organisé par l’équipe responsable de la mission. Le nom évoque l’oiseau de la mythologie égyptienne Bennu qui, de l’avis de Michael, partage certaines ressemblances avec l’engin spatial OSIRIS-REx.

Les gens de partout dans le monde sont invités à faire parvenir leur nom au projet de voyage aller-retour vers l’astéroïde Bennu. Tous les noms seront gravés sur une micropuce à bord de l’engin spatial qui se rendra jusqu’à Bennu, passera environ 1000 jours à proximité de l’astéroïde et reviendra sur Terre dans une capsule de rapatriement d’échantillon. La date limite pour s’inscrire est le 30 septembre 2014.