Les USA prêts à saisir du pétrole exporté par le Kurdistan irakien

United Kalavrta (FleettMon)
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United Kalavrta (FleettMon)
United Kalavrvta (FleetMon)

Les autorités américaines se tiennent prêtes à saisir le pétrole contenu dans un bateau qui mouille au large du Texas et que la région autonome du Kurdistan irakien a, selon Bagdad, exporté en toute illégalité vers les États-Unis.

L’United Kalavrvta transporte plus d’un million de barils de brut pour une valeur de 100 millions $. Le pétrolier se trouve à l’heure actuelle dans les eaux internationales du golfe du Mexique, à un peu moins de 100 km des côtes du Texas, dans le sud des Etats-Unis.

« Si d’aventure il pénétrait dans les eaux américaines, les autorités le saisiraient avec sa cargaison, en application du jugement d’un tribunal fédéral américain », a expliqué un haut responsable américain.

« Nous n’avons pas encore appliqué (le jugement). Nous surveillons la situation », a expliqué à l’AFP Dave Oney, un porte-parole des US Marshals, une agence de police fédérale.

Les gardes-côtes et une association locale de pilotes de navire sont également aux aguets depuis que le navire est arrivé face à la Baie de Galveston la semaine dernière, selon M. Oney.

Lundi, la juge Nancy Johnson, d’un tribunal fédéral du Texas, avait estimé que les autorités américaines devaient saisir le bateau et sa cargaison et le maintenir à quai tant que la bataille juridique qui oppose le gouvernement fédéral irakien et la région autonome du Kurdistan n’aura pas été réglée.

Le ministère irakien du Pétrole est à l’origine de la plainte auprès du tribunal texan. Il estime que le Kurdistan irakien, qui fait partie de l’Irak mais jouit d’une très large autonomie, n’a aucun droit d’exporter le brut qu’il pompe sans l’accord de Bagdad.

La question de l’exploitation du pétrole et du partage des revenus qui en découle est cruciale dans les relations très tendues qu’entretiennent Bagdad et Erbil.

À la faveur du retrait de l’armée irakienne face à l’avancée des insurgés sunnites, qui ont lancé une vaste offensive le 9 juin, les forces kurdes ont pris le contrôle de territoires que Bagdad et Erbil se disputaient, notamment la ville pétrolifère de Kirkouk (nord).