Le général à la retraite Walt Natynczyk devient sous-ministre des Anciens combattants

Le Président de l'Agence spatiale canadienne a livré sa vision pour créer l'avenir du Canada dans l'espace. (Nicolas Laffont/45eNord.ca)
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Le Président de l'Agence spatiale canadienne a livré sa vision pour créer l'avenir du Canada dans l'espace. (Nicolas Laffont/45eNord.ca)
Le général à la retraite Walt Natynczyk en avril 2014, président de l’Agence spatiale canadienne, alors qu’il livrait sa vision pour créer l’avenir du Canada dans l’espace. (Nicolas Laffont/45eNord.ca)

L’ancien chef d’état-major de la Défense, le général à la retraite Walter Natynczyk, qui dirigeait l’Agence spatiale canadienne depuis un peu plus d’un an, quitte son poste pour devenir sous-ministre des Anciens Combattants.

Le général à la retraite, qui était à la tête des armées de 2008 à 2012, qui fut chef d’État-major de la Défense de 2008 à 2012, devient sous-ministre des Anciens Combattants, à compter du 3 novembre 2014, a annoncé hier le Bureau du premier ministre Harper.

Il remplacera à ce poste Mary Chaput, qui prend sa retraite après 34 ans de carrière. Pendant ce temps, c’est le vice-président Luc Brûlé qui servira en tant que président de l’Agence spatiale canadienne à titre provisoire.

Walt Natynczyk avait été nommé président de l’Agence spatiale canadienne en juin 2013, en remplacement de l’astronaute Steve MacLean, qui était passé au secteur privé.

«Ce fût un honneur de servir en tant que président de l’Agence spatiale canadienne. L’Agence a un potentiel extraordinaire et un destin excitant. Je crois en ses employés. Je crois en sa mission. L’espace touche tous les Canadiens quotidiennement. Peu importe mes fonctions, je continuerai à appuyer le Programme spatial canadien», a déclaré le général à la retraite.

Diplômé en 1979 du Collège militaire royal de Saint-Jean, au Québec, M. Natynczyk a occupé diverses fonctions au sein des Forces armées canadiennes, un peu partout au pays mais aussi à l’étranger. Ainsi, en 1994-1995, il était chef des opérations en Bosnie-Herzégovine, puis chef des opérations terrestres pour la Force de protection des Nations unies à Zagreb, en Croatie.

En 2004-2005, il a été directeur adjoint, Stratégie, Politique et Planification, puis général commandant adjoint du Corps multinational en Irak, avec l’armée américaine.

Le premier vice-président de l’Association des industries aérospatiales du Canada, Iain Christie, s’est dit surpris lorsqu’on lui a appris la nouvelle, mercredi après-midi.

Le ministre des Anciens Combattants, Julian Fantino, a déclaré pour sa part par voie de communiqué de Walter Natynczyk «arrive à un moment crucial pour notre département, qui est au milieu d’une transformation en cours pour améliorer encore la façon dont il prend en charge les anciens combattants et leurs familles quand ils font la transition importante à la vie civile».

Iain Christie, vice-président exécutif de l’Association des industries aérospatiales du Canada, a exprimé sa surprise lorsqu’il a été informé du mouvement.