Le Soyouz russe transportant le nouvel équipage s’est arrimé à la Station spatiale internationale (VIDÉOS)

Décollage réussi d'un vaisseau Soyouz russe pour l'ISS dimanche 23 novembre avec la première femme astronaute italienne (Roskosmos)
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Le nouvel équipage de la Station spatiale internationale (ISS) a pris place le 23 novembre dans le vaisseau spatial habité «Soyouz TMA-15M.» avec à son bord la première femme astronaute italienne de l’histoire, Samantha Cristoforetti, accompagnée d’un cosmonaute Russe, Anton Chkaplerov et d’un astronaute américain, Terry Virts (Roskosmos)

Un vaisseau spatial russe Soyouz a décollé dimanche soir du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan avec à son bord la première femme astronaute italienne de l’histoire, Samantha Cristoforetti, accompagnée d’un cosmonaute Russe, Anton Chkaplerov et d’un astronaute américain, Terry Virts, rapporte l’agence spatiale russe Roskosmos.

Le Soyouz TMA-15M a quitté le sol de Baïkonour à 21H01 GMT en direction de la Station spatiale internationale (ISS), où il s’arrimera à 03H50 GMT, a indiqué l’agence spatiale russe.

Le vaisseau spatial russe s’est ensuite amarré sans encombre lundi à la station spatiale. Il s’est amarré à l’ISS au-dessus de l’océan Pacifique à 02h49 GMT, a confirmé de son côté la NASA, l’agence spatiale américaine.

À 37 ans, l’astronaute Samantha Cristoforetti, de l’Agence spatiale européenne, qui est aussi capitaine de l’Armée de l’air italienne, devient donc la première femme de son pays à se rendre dans l’espace.

Elle et ses deux compagnons, l’Américain Terry Virts, et le cosmonaute russe de l’agence Roskosmos, Anton Chkaplerov, vivront à bord de l’ISS jusqu’à la mi-mai 2015.

Ils y ont rejoint les trois autres astronautes déjà sur place, l’Américain Barry Wilmore et les Russes Alexandre Samokoutiaïev et Elena Serova, qui eux, reviendront en mars sur Terre.


Arrimage le 24 novembre du vaisseau Soyouz à la Station spatiale internationale (RT TV)

Un demi-kilo de caviar pour le repas du Nouvel An

Leur voyage sera placé sous le signe d’un renouveau gastronomique dans la Station spatiale internationale: les spationautes emmènent dans leurs bagages près d’un demi kilo de caviar, a indiqué à l’agence de presse russe ITAR -TASS Alexandre Agoureïev, l’un des responsables russes de l’ISS.

Il y aura dans le Soyouz 15 boîtes de 30 grammes de caviar, mais aussi des pommes, des oranges, des citrons, des tomates et 140 portions de lait lyophilisé et du thé noir sans sucre, a-t-il expliqué, précisant qu’il s’agit là du souhait des spationautes pour leur repas de fête du Nouvel an.

L’astronaute italienne Samantha Cristoforetti emmène aussi avec elle l’ISSpresso, une machine à café d’une vingtaine de kilos, dont les créateurs ont dû notamment composer avec les principes de physique et de mécanique des fluides, très différents dans l’espace et sur Terre.

Soyouz, le seul moyen de se rendre à la Station spatiale internationale

Au total, seize pays participent à l’ISS, dont le Canada, mais surtout la Russie et les États-Unis, qui en financent la plus grande partie. Un équipage de six astronautes occupe en permanence la structure avec des rotations allant jusqu’à six mois.

C’est aussi de Baïkonour à bord du fusée russe Soyouz qu’avait décollé en décembre 2012 l’astronaute de l’Agence spatiale canadienne (ASC) Chris Hadfield qui était devenu quelques mois plus tard, en mars 2013, le premier Canadien à à prendre les commandes de la Station spatiale internationale.

Mis en orbite en 1998, cet avant-poste et laboratoire orbital dont la construction a coûté au total cent milliards de dollars, a vu sa durée de vie prolongée de quatre ans en janvier par la NASA, soit jusqu’à 2024.

Depuis l’abandon des navettes spatiales américaines en 2011,l’agence spatiale américaine, la NASA, dépend aujourd’hui entièrement de la Russie pour que ses astronautes puissent se rendre à l’ISS.

*Avec AFP et ITAR-TASS