Les deux pilotes de Bagotville qui escorteront le père Noël le 24 décembre ont été choisis

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Le capitaine Denis «Cheech» Beaulieu (à l’avant plan), du 425e Escadron d’appui tactique, à la 3e Escadre Bagotville, au Québec, est l’un des pilotes qui escorteront le père Noël en 2014 et le caporal Daniel Boucher est son chef d’équipe (Matelot de 1re classe Alex Roy/FAC)
Le capitaine Denis «Cheech» Beaulieu (à l’avant plan), du 425e Escadron d’appui tactique, à la 3e Escadre Bagotville, au Québec, est l’un des pilotes qui escorteront le père Noël en 2014 et le caporal Daniel Boucher est son chef d’équipe (Matelot de 1re classe Alex Roy/FAC)

Le Père Noël peut être tranquille. La Région canadienne du NORAD est prête à suivre ses déplacements et deux pilotes de Bagotville, le capitaine Denis «Cheech» Beaulieu et le capitaine Steven «Bunt» Nierlich, ont été choisis pour l’escorter lors de sa visite annuelle au Canada ainsi que les chefs d’équipe du CF-18 Hornet chargés d’aider les pilotes le caporal Daniel Boucher et le caporal Marc-André David.

Outre les deux pilotes de Bagotville, deux autres pilotes de chasseurs CF-18 de la 4e Escadre Cold Lake ainsi que leur personnel de soutien ont aussi été choisis pour accomplir cette mission importante. Le major Yanick «Crank» Grégoire et le capitaine Thomas «Toast» McQueen de la 4e Escadre Cold Lake, en Alberta, escorteront eux-aussi le père Noël et les chefs d’équipe du CF-18 Hornet, chargés d’aider les pilotes de la 4e Escadre sont le caporal Sébastien Morin et le caporal Andrew Shields.

Le major Yanick « Crank » Grégoire et le capitaine Thomas « Toast » McQueen (ici sur la photo) de la 4e Escadre Cold Lake, en Alberta, escorteront le père Noël.
Le capitaine Thomas «Toast» McQueen (ici sur la photo) de la 4e Escadre Cold Lake, en Alberta, escortera le père Noël.

Les responsables au sol chargés de suivre les déplacements du père Noël le surveilleront quant à eux à partir du 21e Escadron de contrôle et d’alerte (Aérospatiale), à la 22e Escadre North Bay, en Ontario.

«Les hommes et les femmes de la Région canadienne du NORAD (RC NORAD) surveillent attentivement l’espace aérien de l’Amérique du Nord tous les jours, 24 heures sur 24 », a déclaré à ce propos le major-général David Wheeler, commandant de la Région canadienne NORAD. «Cela leur permet d’accompagner le père Noël en toute sécurité lorsqu’il arrive au Canada le 24 décembre. Cette mission, d’aider le père Noël à effectuer son parcours autour de la planète à temps et en toute sécurité pour répandre la joie, est particulièrement enrichissante pour les hommes et les femmes dévoués de la Région canadienne NORAD. »

Véritable tradition au sein du Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord (NORAD), l’institution binationale unissant le Canada et les États-Unis vient a lancé le 1er décembre son site Internet 2014 permettant de suivre le bon Père Noël.

On y trouve un compte à rebours, des activités et des jeux quotidiens, ainsi que des vidéos, de la musique et plus encore.

Le site Web est agrémenté d’un globe terrestre en 3D et de jeux interactifs qui intègrent les nouvelles technologies du Web. Il est possible d’accéder au site en huit langues: anglais, français, espagnol, allemand, italien, japonais, portugais et chinois.

Et, à Winnipeg le 5 décembre, le père Noël a même eu droit à un briefing du NORAD avant sa mission

À partir de tout juste après minuit (HNR), le 24 décembre, on pourra suivre, sur le site Web, le père Noël qui se prépare à partir. Les caméras du NORAD qui le suivent diffuseront des flux vidéo de lui, de diverses agglomérations, un peu partout dans le monde.

Puis, à 4 h HNR (6 h HNE), les enfants pourront appeler le 1-877-Hi-NORAD (1-877-446-6723) et demander à une vraie personne, où est le père Noël. L’appel est gratuit. Ils peuvent aussi envoyer un message électronique à noradtrackssanta@outlook.com.

Nouvelliste et reporter à CKCV Québec et directeur de l’information à CFLS Lévis, dans les années 70, Jacques N. Godbout a aussi travaillé sur le terrain pour divers instituts de sondage. Intervieweur, animateur et recruteur, il a participé à plusieurs projets de recherche qualitative.

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