Corée du Nord: signes d’activité du réacteur nucléaire de Yongbyon

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Image satellite du site nucléaire nord-coréen de Yongbyon, fournie le 6 août 2012 par GeoEye
Image satellite du site nucléaire nord-coréen de Yongbyon, fournie le 6 août 2012 par GeoEye (Archives/Geo Eye)

Des images satellites récentes suggèrent que le réacteur nucléaire nord-coréen, considéré comme la principale source de plutonium du régime, a repris des opérations de faible intensité, ou intermittentes.

Le réacteur de cinq mégawatts dont dispose la Corée du Nord sur son complexe nucléaire de Yongbyon est capable de produire environ six kilogrammes de plutonium par an, soit une quantité suffisante pour une bombe nucléaire, estiment les experts.

La Corée du Nord a procédé à trois essais nucléaires, le dernier remontant à février 2013, et a récemment menacé d’en mener un quatrième.

L’Institut pour la science et la sécurité internationale (ISIS) basé à Washington indiquait l’an dernier que le réacteur semblait avoir été mis en sommeil, peut-être pour travaux.

Mais le même ISIS affirme jeudi que des observations par satellite effectuées pendant l’hiver ont révélé « des indices » d’activité de faible intensité, comme la fonte de neige sur les enveloppes du réacteur et de la turbine.

L’institut mentionne également l’écoulement d’un filet d’eau chaude depuis le circuit d’évacuation du réacteur, ainsi que ce qui semble être de la vapeur montant du bâtiment abritant la turbine.

Les images « ne montrent pas de preuve claire que le réacteur ait relancé ses opérations à pleine puissance », mais indiquent que ce réacteur « pourrait fonctionner à bas régime ou par intermittence ».

Le réacteur de Yongbyon avait été fermé en 2007 dans le cadre d’un accord échangeant désarmement contre aide mais la Corée du Nord a commencé des travaux de rénovation après son dernier essai nucléaire en 2013.

Pyongyang posséderait entre 10 et 16 bombes nucléaires produites à partir de plutonium ou d’uranium enrichi. Et selon un scénario dressé par des experts américains, dont ceux de l’institut Johns-Hopkins, le pays pourrait en posséder jusqu’à une centaine en 2020.

Yongbyon: Rapport ISIS 29/04/2015

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