Des chefs de l’EI dont le numéro 2 de l’organisation visés par une frappe aérienne en Irak

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Abd Al-Rahman Mustafa Al-Qaduli alias Abou Alaa al-Afari.
Abd Al-Rahman Mustafa Al-Qaduli alias Abou Alaa al-Afari.

Plusieurs chefs du groupe jihadiste Etat islamique (EI), dont l’un présenté comme le numéro 2 de l’organisation extrémiste sunnite, ont été visés par une frappe aérienne de la coalition internationale dans le nord-ouest de l’Irak, a affirmé mercredi le gouvernement.

« Sur la base d’informations précises des services de renseignements, une frappe aérienne a été menée par la coalition internationale, visant Abou Alaa al-Afari, le numéro 2 de l’organisation terroriste Daech » (acronyme arabe du groupe Etat islamique), a affirmé le ministère de la Défense.

Le communiqué du ministère ne dit pas clairement si Afari a été tué par ce raid mené sur un rassemblement à la Mosquée des martyrs à Tal Afar, une des premières villes que l’EI avait prises en juin 2014. Elle est située à 400 km au nord de Bagdad.

Le texte ne précise pas non plus quand les raids ont été menés mais il est accompagné d’une vidéo du présumé lieu touché: un bâtiment détruit dans une zone apparemment peu peuplée.

La coalition dirigée par les Etats-Unis, qui bombarde depuis septembre les positions de l’EI en Irak et en Syrie, n’a pas confirmé immédiatement l’opération.

Le nom d’Afari était apparu le mois dernier dans des informations de presse laissant entendre que le chef de l’EI, Abou Bakr al-Baghdadi, avait été blessé par une frappe de la coalition et qu’il avait remis les rênes de l’organisation à Afari.

Le Pentagone a néanmoins indiqué qu’il n’y avait aucune raison de penser que Baghdadi avait été blessé.

Le ministère irakien de la Défense a par ailleurs affirmé que la frappe à Tal Afar avait visé un juge de l’EI et un « grand nombre de membres de l’organisation ».

Le département américain de la Justice offre jusqu’à 7 millions de dollars pour des informations conduisant à Afari, qui est présenté dans la liste « Rewards for justice » sous le nom de Abd Al-Rahman Mustafa Al-Qaduli.

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