Russie: les pertes militaires en temps de paix désormais secret d’État

Le président russe Vladimir Poutine au Kremlin à Moscou le 28 mars 2014 (Archives/Alexei Nikolsky/AFP)
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Le président russe Vladimir Poutine au Kremlin à Moscou le 28 mars 2014 (Archives/Alexei Nikolsky/AFP)
Le président russe Vladimir Poutine au Kremlin à Moscou le 28 mars 2014 (Archives/Alexei Nikolsky/AFP)

Le président russe Vladimir Poutine a signé jeudi un décret classant comme secret d’État les pertes de l’armée lors d' »opérations spéciales » en temps de paix, alors que le Kremlin continue de démentir toute ingérence militaire en Ukraine.

Ce décret, publié sur le site du gouvernement, ajoute à la liste des secrets d’État de la Russie les « informations relatives à la perte de personnel (…) en temps de paix lors d’opérations spéciales ». Les pertes militaires en temps de guerre étaient déjà gardées secrètes.

Si les informations sont transmises à un pays étranger, la divulgation de secrets d’État est punie en Russie d’une peine pouvant aller jusqu’à quatre ans de prison.

« La raison pour laquelle les pertes ne doivent pas être rendues publiques est le Donbass », cette région de l’Est de l’Ukraine où les séparatistes prorusses combattent depuis plus d’un an les forces de Kiev, estime l’expert militaire Pavel Felgenhauer.

Kiev et les Occidentaux accusent la Russie d’aider militairement les séparatistes de l’est de l’Ukraine et d’y avoir déployé ses troupes régulières, ce que Moscou dément catégoriquement, ne reconnaissant que la présence de « volontaires » partis prendre les armes de leur propre initiative.

Selon M. Felgenhauer, ce décret vise à « emprisonner ou à effrayer » ceux qui souhaiteraient révéler des informations sur les pertes présumées subies par l’armée russe en Ukraine.

« Je n’ai jamais vu une définition juridique du concept d’opération spéciale », explique-t-il. « Cela signifie que tout peut être désigné en tant que tel. »

La presse russe et internationale, ainsi que les militants opposés au Kremlin, ont fait état à plusieurs reprises d’enterrements secrets en Russie de militaires russes qui seraient morts en Ukraine. Plusieurs interviews d’anciens soldats et de leurs familles ont été publiées dans les médias, et des informations sur leur présence en Ukraine ont été collectées par le biais des réseaux sociaux.