Ukraine: la Russie et les séparatistes ont accru leurs capacités d’attaque

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Les rebelles prorusses sur un tank à quelques kilomètres de la ville de Debaltseve, le 9 février 2015 (Dominique Faget/AFP)
Les rebelles prorusses sur un tank à quelques kilomètres de la ville de Debaltseve, le 9 février 2015 (Dominique Faget/AFP)

Les séparatistes et la Russie ont accru leurs capacités militaires dans l’est de l’Ukraine, ce qui permet de lancer de nouvelles attaques à très court terme, a estimé lundi le secrétaire général de l’Otan, Jens Stoltenberg.

Nous avons observé ces dernières semaines et mois un soutien continu de la Russie aux séparatistes, avec des armes lourdes, de l’artillerie, des systèmes sophistiqués de défense anti-aérienne, de l’entraînement mais aussi des forces, a énuméré M. Stoltenberg.

Ils ont la capacité de lancer de nouvelles attaques à très court terme, a-t-il ajouté lors d’une conférence de presse. Bien sûr, personne ne peut dire quelles sont leurs intentions, a-t-il précisé. Mais c’est avec une grande inquiétude que nous avons observé cet accroissement régulier.

Il y a eu un renforcement russe à la fois le long de la frontière entre la Russie et l’Ukraine et dans l’est de l’Ukraine avec un flux régulier d’équipements, de chars, d’artillerie, de munitions, a poursuivi M. Stoltenberg.

Nous appelons la Russie à retirer son soutien aux séparatistes en violation des accords de Minsk signés en février, qui prévoient un cessez-le-feu, à respecter la frontière et à user de son influence sur les séparatistes pour qu’ils respectent les accords de Minsk, a dit le secrétaire général de l’Alliance.

Le secrétaire américain à la Défense, Ashton Carter, avait affirmé la semaine dernière que les séparatistes qui occupent les régions de Donetsk et de Lougansk se préparent pour une autre séquence d’actions militaires contraires aux accords de Minsk.

Malgré le cessez-le-feu décrété en février, des combats sporadiques éclatent régulièrement dans l’est de l’Ukraine, où le conflit armé a fait plus de 6.200 morts depuis avril 2014. Les échanges de tirs se sont intensifiés depuis deux semaines.

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