Irak: précédée par 39 frappes de la Coalition, l’opération visant à reprendre l’Anbar enfin en cours

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Des véhicules de l'armée irakienne près de la ville de Falluja, à l'ouest de Bagdad, le 7 juillet 2015 (Ahmad Al-Rubaye/AFP)
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Des véhicules de l'armée irakienne près de la ville de Falluja, à l'ouest de Bagdad, le 7 juillet 2015 (Ahmad Al-Rubaye/AFP)
Des véhicules de l’armée irakienne près de la ville de Falluja, à l’ouest de Bagdad, le 7 juillet 2015 (Ahmad Al-Rubaye/AFP)

« Les forces irakiennes ont lancé lundi une nouvelle offensive au sol pour tenter de reprendre la province d’Al-Anbar au groupe djihadiste Etat islamique (EI), avec le soutien de la coalition menée par Washington, qui a mené un nombre record de frappes aériennes.

L’armée et la police irakiennes, les unités de Mobilisation populaire (Hachd al-Chaabi, des milices principalement chiites) et des membres de tribus sunnites ont « lancé les opérations de libération », a annoncé à l’aube le commandement de l’armée.

À l’assaut, prioritairement, de Ramadi et Falloujah

Ces forces, qui avancent vers Ramadi et Fallouja, les deux principales villes de la province contrôlées par l’EI, ont repris deux villages, Albou Chijel et Chiha, au groupe djihadiste, a indiqué un responsable de sécurité.

Un responsable local, Ibrahim al-Fahdaoui, a confirmé la libération des deux villages situés près de l’Euphrate, entre Ramadi et Fallouja.

L’EI contrôle la majeure partie d’Al-Anbar, une vaste région située à l’ouest de Bagdad et frontalière de la Syrie où l’organisation extrémiste sunnite contrôle aussi de larges pans de territoire.

Un commandant de l’unité de combattants tribaux sunnites des Hachd al-Chaabi a aussi indiqué que la région d’Al-Sijer avait été reprise lundi, isolant un peu plus Fallouja.

39 raids de la coalition, dont 29 sur Ramadi, et ça continue

Ces dernières 24 heures, la coalition internationale antijihadistes avait préparé le terrain à la nouvelle offensive, en menant 29 raids aériens contre des positions de l’EI près de Ramadi, la capitale d’Al-Anbar.

Ces frappes ont « visé 67 zones de rassemblement de l’EI », détruisant notamment un véhicule et un transport de troupe blindé, a indiqué la coalition dans un communiqué.

Le nombre de ces frappes est particulièrement élevé pour une seule journée et un seul secteur.

Les milices chiites attaquent Falloujah, les Forces irakiennes Ramadi

Les environs de Fallouja et Ramadi sont le théâtre de combats depuis des mois entre EI et forces gouvernementales.

En mai, celles-ci avaient perdu les derniers secteurs sous leur contrôle à Ramadi, laissant à l’EI sa deuxième capitale provinciale irakienne après Mossoul il y a plus d’un an.

La chute de Ramadi avait constitué le plus important revers pour les forces pro-gouvernementales depuis la chute de pans entiers de l’Irak aux mains de l’organisation extrémiste, à la faveur de son offensive fulgurante lancée en juin 2014.

Peu après la perte de Ramadi, les autorités avaient annoncé une opération pour reconquérir la ville et la province. Elles ont finalement appelé à la rescousse les milices chiites soutenues par l’Iran et qu’elles avaient jusqu’alors tenu à l’écart des combats à Al-Anbar, une province majoritairement sunnite, par crainte de tensions confessionnelles.

Les premiers F-16 livrés à l’Irak

Cependant, de hauts commandants ont affirmé que l’offensive pour reprendre Fallouja n’aurait pas lieu avant l’Aïd el-Fitr, fête marquant la fin du ramadan le 17 juillet.

L’Irak a cherché à renforcer son armée de l’air en achetant des chasseurs F-16 aux Etats-Unis. Mais la livraison des 36 appareils a été retardée pour des motifs de sécurité après l’offensive éclair des djihadistes l’été dernier.

Pour l’aider dans sa lutte contre le groupe EI, l’Irak a finalement pris livraison lundi de quatre avions américains de combat F-16, les premiers sur un total de 36 devant lui être livrés, a annoncé le ministère irakien de la Défense. Les quatre appareils sont arrivés à la base aérienne de Balad, à environ 70 km au nord de Bagdad.

La coalition a conduit pour sa part plus de 5.200 raids aériens depuis le lancement de sa campagne contre le groupe extrémiste sunnite en août 2014.

Par ailleurs, au moins 15’000 civils ont été tués et environ 30’000 blessés en Irak depuis le début de la guerre contre l’EI en 2014, a annoncé lundi une nouvelle enquête de l’ONU. Le bilan des victimes est probablement beaucoup plus lourd, selon elle.


L’arrivée des premiers F-16 à l’aéroport de Balad le 13 juillet (Ministère irakien de la Défense)