L’Otan réduira de moitié sa «police du ciel» dans les pays baltes

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Des CF-188 Hornet de l’Aviation royale canadienne se préparent à décoller de la base aérienne de Šiauliai, en Lituanie, le 26 décembre 2014, dans le cadre de l’opération REASSURANCE, à l’appui du bloc 36 de la police aérienne des pays baltes de l’OTAN (Archives/Force opérationnelle aérienne/Op REASSURANCE/MDN)
Des CF-188 Hornet de l’Aviation royale canadienne se préparent à décoller de la base aérienne de Šiauliai, en Lituanie, le 26 décembre 2014, dans le cadre de l’opération REASSURANCE, à l’appui du bloc 36 de la police aérienne des pays baltes de l’OTAN (Archives/Force opérationnelle aérienne/Op REASSURANCE/MDN)

L’Otan réduira de seize à huit le nombre de ses avions qui surveillent le ciel des pays baltes avec une intensité accrue depuis l’intervention de la Russie en Ukraine, a indiqué mardi à l’AFP un porte-parole militaire de l’Alliance.

« À partir du 1er septembre, nous aurons huit avions assignés à la mission de surveillance du ciel », a déclaré à l’AFP le porte-parole Jay Janzen.

« Nous en avons seize actuellement, mais c’est bien au-dessus des besoins militaires », a-t-il ajouté dans un entretien téléphonique.

Les alliés de l’Otan ont quadruplé, de quatre l’an dernier à seize, le nombre de leurs avions patrouillant l’espace aérien de l’Estonie, Lettonie et Lituanie qui n’en possèdent pas elles-mêmes.

Le ministre lituanien de la Défense Juozas Olekas a minimisé l’impact de leur prochaine réduction pour la sécurité régionale.

« La décision consiste à utiliser rationnellement les ressources », a-t-il déclaré mardi à l’AFP.

Les États-Unis avaient annoncé en juin le déploiement temporaire de matériel militaire lourd, dont des chars, dans les pays baltes ainsi qu’en Bulgarie, en Roumanie et en Pologne.

La Russie dénonce le renforcement de l’Otan à ses frontières comme une provocation aux relents de guerre froide, tout en renforçant son propre arsenal militaire face aux Occidentaux.

Les républiques baltes, annexées par l’Union soviétique en 1940, sont redevenues indépendantes en 1991 et ont rejoint l’Union européenne et l’Otan en 2004.

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