Syrie: le chef du Pentagone Ashton Carter a parlé avec son homologue russe Sergueï Choïgou

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Photo fournie par l'agence officielle syrienne Sana montrant un avion russe chargé d'aide humanitaire sur le tarmarc de l'aéroport de Lattaquié, le 12 septembre 2015 en Syrie. (SANA/AFP/Archives)
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Photo fournie par l'agence officielle syrienne Sana montrant un avion russe chargé d'aide humanitaire sur le tarmarc de l'aéroport de Lattaquié, le 12 septembre 2015 en Syrie. (SANA/AFP/Archives)
Photo fournie par l’agence officielle syrienne Sana montrant un avion russe chargé d’aide humanitaire sur le tarmarc de l’aéroport de Lattaquié, le 12 septembre 2015 en Syrie. (SANA/AFP/Archives)

Les ministres de la Défense américain et russe, qui n’avaient encore jamais eu de contact direct, se sont parlés vendredi sur la Syrie et ont convenu de poursuivre ces discussions à l’avenir, a annoncé le Pentagone.

Le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou. (Archives/Ria Novosti)
Les deux ministres, Ashton Carter et Sergueï Choïgou, ont eu une « conversation constructive » et « ont convenu de poursuivre les discussions » sur les moyens d’échanger des informations sur les activités militaires des différentes parties en Syrie, « et sur la campagne contre le groupe État islamique », a indiqué le porte-parole du Pentagone Peter Cook dans un communiqué.

Selon le Pentagone, M. Carter n’avait jamais parlé à son homologue russe depuis sa prise de fonction en février 2015. Les relations directes entre militaires des deux pays étaient également suspendues depuis des mois, selon la même source.

La Maison Blanche avait indiqué jeudi que les États-Unis étaient ouverts à des « discussions tactiques et pratiques » avec la Russie concernant la Syrie, sans cependant préciser si elles seraient menées par des civils et/ou des militaires et à quel niveau.

C’est la Russie qui a proposé à Washington d’ouvrir un dialogue « entre militaires » sur le conflit en Syrie, afin d’éviter en particulier tout incident entre forces armées américaines et russes sur le terrain, avait révélé John Kerry mercredi.

Les Américains et les Russes espèrent avoir des discussions militaires sur la Syrie

Le secrétaire d’État américain John Kerry a pour sa part déclaré vendredi espérer que des discussions militaires se tiennent rapidement avec Moscou sur le conflit syrien, alors que Washington s’alarme d’une montée en puissance militaire de la Russie dans ce pays.

Le président pense que des discussions entre militaires sont la prochaine étape importante et j’espère qu’elles auront lieu très bientôt, a déclaré le secrétaire d’État américain John Kerry à Londres où il est en visite

« Évidemment, notre objectif demeure la destruction de l’EI (organisation de l’État islamique) mais aussi un règlement politique en Syrie », a-t-il ajouté.

Et vendredi, le secrétaire américain à la Défense a souligné lui aussi dans sa conversation avec son homologue russe « l’importance » de poursuivre les discussions militaires « en parallèle avec des discussions diplomatiques qui assureront une transition politique en Syrie », autrement dit un départ de Bachar al-Assad.

« Battre le groupe État islamique et assurer une transition politique sont des objectifs qui doivent être poursuivis en même temps », a souligné le porte-parole du Pentagone.

La Maison Blanche avait indiqué jeudi que les États-Unis étaient ouverts à des discussions tactiques et pratiques avec la Russie concernant la Syrie, sans cependant préciser si elles seraient menées par des civils et/ou des militaires et à quel niveau.

La Russie apporte un soutien militaire et diplomatique au régime de Damas et a renforcé ces derniers jours sa présence dans la province syrienne de Lattaquié, fief du président Bachar al-Assad.

C’est la Russie qui a proposé à Washington d’ouvrir un dialogue entre militaires sur le conflit en Syrie, afin d’éviter en particulier tout incident entre forces armées américaines et russes sur le terrain, avait révélé John Kerry mercredi.

Cette proposition russe intervient alors que les États-Unis s’alarment depuis des semaines d’une montée en puissance militaire de la Russie en Syrie afin de renforcer son aide au régime du président Bachar al-Assad, alors que les Américains pilotent depuis un an une coalition internationale contre l’EI.

Le dialogue est maintenant ouvert

À Moscou, le ministère de la Défense russe a également annoncé la conversation entre les deux ministres, « sur le Moyen-Orient en général et la situation en Syrie et en Irak en particulier ».

« La nécessité de coordonner les efforts bilatéraux et multilatéraux contre le terrorisme international était au centre » de cette conversation, selon un porte-parole du ministère de la Défense cité par les agences russes.

La conversation a duré près d’une heure.

Le secrétaire américain n’avait jamais parlé à son homologue russe depuis sa prise de fonction en février dernier. Les relations directes entre militaires des deux pays étaient également suspendues depuis des mois du fait de la situation en Ukraine.

*Avec AFP