Première frappe aérienne australienne contre l’EI en Syrie

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Un F/A-18A Hornet du Air Task Group australien vole en formation avec un avion-citerne KC-30A australien lors de la première mission de l'Opération OKRA en Syrie le 12 septembre. (RAAF)
Un F/A-18A Hornet du Air Task Group australien vole en formation avec un avion-citerne KC-30A australien lors de la première mission de l’Opération OKRA en Syrie le 12 septembre. (RAAF)

L’aviation australienne a effectué sa première frappe contre l’organisation État islamique en Syrie, détruisant un transport de troupes blindé des djihadistes, a annoncé mercredi le ministre australien de la Défense Kevin Andrews.

« Cela fait partie de l’extension logique (de l’engagement australien) dans la lutte contre Daesh, pour opérer non seulement au-dessus du nord de l’Irak mais aussi au-dessus de l’est de la Syrie afin de dégrader et de détruire les forces de Daesh », a déclaré le ministre à des journalistes, utilisant l’acronyme arabe correspondant à l’État islamique (EI).

Lors de cette frappe qui a eu lieu il y a deux jours, un appareil F/A-18A Hornet de la Royal Australian Air Force (RAAF) a détruit un transport de troupes blindé de l’EI avec un missile guidé, a indiqué M. Andrews.

« Deux de nos Hornet ont repéré le transport de troupes, qui était dissimulé dans une installation de Daesh », a précisé le ministre. Après avoir reçu l’autorisation (de frapper l’objectif), l’un des Hornet a utilisé une arme de précision guidée pour détruire la cible.

« Les sorties de l’aviation australienne sont menées au-dessus de la Syrie et de l’Irak, la majorité de nos missions se font toujours au-dessus de l’Irak, et nous les effectuons à une fréquence très régulière », a ajouté M. Andrews.

Les États-Unis, le Canada, la Turquie et des États du Golfe effectuent déjà des frappes aériennes contre des objectifs de l’EI en Syrie.

L’Australie s’est jointe l’année dernière à la coalition menée par les États-Unis pour combattre l’EI en Irak, mais elle a étendu la semaine dernière ses opérations aériennes à la Syrie, déclarant que la base juridique pour cela était la nécessité d’une défense collective de l’Irak contre le groupe djihadiste, qui contrôle une vaste étendue de territoire en Irak et en Syrie.

Le ministère australien de la Défense avait annoncé samedi dernier dans un communiqué que l’aviation australienne avait effectué sa première mission au-dessus de la Syrie mais sans effectuer de frappe.

Le ministère avait précisé que les appareils utilisés par la RAAF au sein de la coalition sont deux chasseurs F/A-18A Hornet, un avion-citerne KC-30A et un avion de veille radar E-7A.

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