Bientôt un navire de guerre américain en mer de Chine

L'USS Lassen lors de l'exercice FOAL EAGLE 15, le 12 mars 2015. (Mass Communication Specialist 1st Class Martin Wright/US Navy)
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L'USS Lassen lors de l'exercice FOAL EAGLE 15, le 12 mars 2015. (Mass Communication Specialist 1st Class Martin Wright/US Navy)
L’USS Lassen lors de l’exercice FOAL EAGLE 15, le 12 mars 2015. (Mass Communication Specialist 1st Class Martin Wright/US Navy)

Les États-Unis prévoient d’envoyer mardi un navire de guerre circuler à proximité d’îles artificielles construites par la Chine en mer de Chine méridionale, au nom du principe de la liberté de navigation, selon un responsable de la défense américain.

Le navire américain lance-missiles, le USS Lassen, va s’approcher à moins de 12 milles des îles artificielles, selon cette source, au risque de provoquer la colère de Pékin.

La Chine considère comme des eaux territoriales la zone des 12 milles marins autour de ces îles, construites sur des îlots qui affleurent parfois à peine, dans l’archipel disputé des Spratleys.

Mais les États-Unis rejettent cette revendication, estimant que la Chine ne peut se construire ainsi une souveraineté sur ces eaux stratégiques.

«Nous opérons de manière habituelle en mer de Chine méridionale et nous naviguerons dans les eaux internationales quand nous le souhaitons», a indiqué le responsable américain.

Pékin a des contentieux territoriaux avec ses voisins asiatiques en mer de Chine méridionale.

La Chine revendique des droits sur la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale et y mène d’énormes opérations de remblaiement, accélérant depuis un an la transformation de récifs coralliens en ports et en infrastructures diverses.

Les États-Unis et des pays d’Asie du sud-est redoutent un coup de force du géant chinois qui lui donnerait le contrôle sur l’une des routes maritimes les plus stratégiques du globe.

Les Spratleys, qui comprennent une centaine d’îlots et de récifs inhabités, sont revendiqués par le Vietnam, les Philippines, la Malaisie et Brunei.