Washington remet au Chili des documents classés sur l’assassinat d’un ministre d’Allende

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L'ancien ministre socialiste chilien de Salvador Allende, Orlando Letellier, assassiné à Washington le 21 septembre 1976. (Museo de la Memoria)
L’ancien ministre socialiste chilien de Salvador Allende, Orlando Letellier, assassiné à Washington le 21 septembre 1976. (Museo de la Memoria)

Le secrétaire d’État américain John Kerry a remis au Chili des documents classés concernant l’assassinat à Washington en 1976 d’un ancien ministre socialiste de Salvador Allende par des agents de la dictature Pinochet, a annoncé mercredi le gouvernement chilien.

« Autour d’un millier de documents classés du gouvernement américain ont été remis » par John Kerry » à la présidente Michelle Bachelet il y a 48 heures. Ces documents concernent tous l’assassinat d’Orlando Letelier », a annoncé le ministre chilien des Affaires étrangères Heraldo Muñoz à la presse locale.

Les documents, contenus dans une clé USB, ont été remis lundi au cours d’une réunion avec la présidente chilienne en marge de la conférence « Notre océan » qui s’est tenue à Vina del Mar (120 km à l’ouest de Santiago) et seront portés à la connaissance du fils de l’ancien ministre, le sénateur socialiste Juan Pablo Letelier.

Orlando Letelier avait été arrêté après le coup d’État du général Augusto Pinochet le 11 septembre 1973, puis placé en détention et torturé. Libéré un an plus tard, il était parti vivre en exil aux États-Unis en 1975.

Le 21 septembre 1976, il était tué avec sa secrétaire dans un attentat à la voiture piégée à Washington, sur ordre du régime Pinochet, qui a exercé une dictature au Chili de 1973 à 1990.

L’enquête sur cette affaire lancée par la justice chilienne a été close en 1995 avec la condamnation des généraux Pedro Espinoza et Manuel Contreras.

Contreras, décédé en août dernier à 86 ans, avait été le fondateur et unique directeur de la Direction nationale du renseignement (Dina), la redoutable police politique de Pinochet à laquelle est imputée la majorité des victimes de la dictature chilienne – plus de 3.200 morts ou disparus et plus de 38.000 personnes torturées au nom de la lutte antisubversion.

Contreras était également impliqué dans les assassinats de l’ex-commandant en chef de l’armée chilienne Carlos Prats et de son épouse, perpétrés en Argentine en 1974 dans le cadre du « Plan Condor » d’élimination des opposants mis en place dans les années 70 par les dictatures militaires d’Amérique du Sud.

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