Enlèvements: le président philippin promet de « neutraliser » les islamistes d’Abu Sayyaf

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Les troupes philippines poursuivent leur offense contre les rebelles (Ted Aljibe/AFP)
Des soldats philippins luttant contre des rebelles. (Archives/Ted Aljibe/AFP)

Le président philippin Benigno Aquino s’est engagé mercredi à lancer un assaut militaire pour « neutraliser » les islamistes du groupe Abu Sayyaf qui ont décapité un otage canadien et retiennent captifs une vingtaine d’étrangers.

« Il y aura des victimes. Mais ce qui revêt une importance capitale, c’est de neutraliser les activités criminelles de l’ASG », a dit M. Aquino dans un communiqué, en référence à l’acronyme fréquemment utilisé pour désigner le groupe Abu Sayyaf.

La tête de l’otage canadien John Ridsel, enlevé voici sept mois près de Davao, la grande ville de l’île méridionale de Mindanao, a été abandonnée lundi sur l’île de Jolo, l’une des places forte d’Abu Sayyaf dans le sud de l’archipel.

« Ce meurtre est destiné à terroriser notre population toute entière. Abu Sayyaf croit qu’il peut nous inspirer de la peur. Au lieu de quoi, ils nous ont galvanisés encore plus pour que nous nous assurions que justice soit rendue », a lancé le président philippin.

« Nous avons toujours été ouverts à la discussion avec ceux qui veulent la paix mais ceux qui commettent des atrocités peuvent s’attendre à (subir) toute la puissance de l’Etat ».

Le groupe, dont les dirigeants ont prêté allégeance à l’organisation extrémiste sunnite Etat islamique (EI), détient plus de 20 autres étrangers en otages.

Parmi eux, un Canadien et un Norvégien enlevés en même temps que John Ridsdel, à environ 600 kilomètres de l’île de Jolo, repaire traditionnel d’Abu Sayyaf.

Le groupe détiendrait aussi un ornithologue néerlandais capturé en 2012, de même que 18 matelots indonésiens et malaisiens enlevés récemment.

D’après M. Aquino, les otages sont aux mains de Radullan Sahiron, l’un des fondateurs d’Abu Sayyaf connu pour avoir perdu un bras dans des affrontements avec l’armée.

Sahiron a consolidé ses forces sur Sulu, un petit archipel à majorité musulmane situé à un millier de kilomètres de Manille et dont Jolo est la plus grande île, a ajouté le président.

« C’est à la fois un problème et une opportunité. C’est un problème à cause des forces non négligeables qui entourent Sahiron et les captifs, mais c’est aussi une opportunité parce qu’écraser ces forces est à notre portée ».

Abu Sayyaf est le fruit d’une scission d’avec l’insurrection séparatiste musulmane qui a fait plus de 100.000 morts depuis les années 1970 dans ce pays composé à très grande majorité de catholiques fervents.

Le groupe ne compterait que quelques centaines de combattants mais il a survécu à plusieurs offensives militaires soutenues par les Etats-Unis.

Il s’est fait depuis plus de 20 ans une spécialité lucrative des enlèvements contre rançon.

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