Moscou a effectué des vols «agressifs» près d’un navire américain en mer Baltique

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Le lance-missiles de Classe Arleigh Burke USS Donald Cook (DDG 75). (US Navy)
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Le lance-missiles de Classe Arleigh Burke USS Donald Cook (DDG 75). (US Navy)
Le lance-missiles de Classe Arleigh Burke USS Donald Cook (DDG 75). (US Navy)

13/04/2016 17h10 GMT

Des avions militaires russes ont effectué une série de survols « agressifs » d’un navire de guerre américain dans les eaux internationales de la mer Baltique, a déclaré mercredi un responsable américain de la Défense sous couvert d’anonymat.

Évoquant plusieurs incidents survenus lundi et mardi, ce responsable a notamment décrit le survol par un Su-24 russe à moins de neuf mètres au-dessus du navire USS Donald Cook, dans ce qui avait selon lui « un profil d’attaque simulée ».

« C’est plus agressif que tout ce que nous avons vu depuis un certain temps », a affirmé le responsable américain.

Les manœuvres ont commencé lundi alors que le destroyer américain se trouvait à environ 70 miles nautiques (près de 130 kilomètres) de l’enclave de Kaliningrad, le territoire le plus à l’ouest de la Russie, situé entre la mer Baltique, la Pologne et la Lituanie.

Deux Su-24 russes ont survolé 20 fois le USS Cook à moins de 900 mètres de distance et à une altitude d’environ 30 mètres, selon le responsable militaire.

Puis mardi, un hélicoptère russe de lutte anti sous-marine Ka-27 a volé sept fois près du navire, en prenant des photos.

Peu après, un Su-24 est arrivé et a survolé le navire, « si près qu’il a provoqué des remous dans l’eau », a rapporté le responsable américain. L’avion n’était visiblement pas armé.

Les marins américains ont tenté à de multiples reprises d’alerter l’appareil russe par fréquences internationales mais n’ont pas reçu de réponse.

« D’après le commandant (du destroyer), c’était dangereux et pas professionnel », a ajouté le responsable.

Ces incidents surviennent alors que les relations entre Moscou et Washington sont tendues au sujet de plusieurs conflits comme dans l’est de l’Ukraine et en Syrie.