L’Otan va se renforcer à l’Est en déployant 4 bataillons

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Venu prêter main forte aux Canadiens, les militaires polonais s’avancent à terrain découvert avec prudence, lors de l’assaut d’un village durant l’exercice ANAKONDA 16, le 9 juin 2016. (Nicolas Laffont/45eNord.ca)
Les Canadiens, le Polonais, en tout 23 pays, participent en ce moment à l’exercice ANAKONDA 16, le plus grand exercice depuis la chite du régime communiste en 1989.. (Nicolas Laffont/45eNord.ca)

L’Otan va déployer quatre bataillons « robustes » dans les trois pays baltes et en Pologne, en réponse aux agissements de la Russie en Ukraine, a annoncé lundi le secrétaire général de l’Otan Jens Stoltenberg.

« Nous allons convenir de déployer, par rotation, 4 bataillons multinationaux robustes dans les pays baltes et en Pologne. Ceci enverra un signal clair que l’Otan est prête à défendre tous les alliés » en cas d’agression extérieure, a déclaré M. Stoltenberg, en présentant le programme d’une réunion des ministres de la Défense de l’Alliance mardi et mercredi à Bruxelles.

La décision d’envoyer des troupes aux confins orientaux de l’Alliance atlantique, perçue par Moscou comme un geste de défiance, sera prise mardi par les 28 ministres de la Défense, même si tous les détails sur « la taille, l’étendue et la composition » de ces bataillons devront ensuite être affinés.

Ce déploiement vient compléter une série de mesures prises depuis le début de la crise ukrainienne, au printemps 2014, pour augmenter la réactivité des armées alliées et soutenir les pays membres de l’Otan partageant une frontière avec la Russie.

« Il ne peut y avoir aucun doute sur le fait que ce que nous avons fait est une réponse aux actions de la Russie en Crimée (annexée en mars 2014, ndlr) et en Ukraine », où les Occidentaux accusent Moscou de soutenir les rebelles séparatistes, a souligné M. Stoltenberg.

« Avant cela, il n’était pas question de parler d’une présence militaire du genre de celle que nous aurons désormais » dans les pays baltes et en Pologne, a-t-il fait valoir lors d’une conférence de presse. « Notre défense et notre dissuasion ne reposent pas uniquement sur quatre bataillons. Ceux-ci font partie d’un changement bien plus profond de notre posture, en réponse aux défis auxquels nous faisons face », a insisté le chef de l’Otan.

Réunis en sommet à Varsovie les 8 et 9 juillet, les chefs d’État et de gouvernement de l’Alliance devraient réaffirmer le déploiement de ces troupes, et en dévoiler tous les détails opérationnels.

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