La Corée du Nord maintient son site d’essais nucléaires prêt

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Le site d`essai nucléaire de Punggye-ri (38 North Airbus Defense and Space/Yonhap)
Le site d`essai nucléaire de Punggye-ri (Photos d’illustration/Archives/38 North Airbus Defense and Space/Yonhap)

Des images satellite témoignent d’un haut niveau d’activité sur le site nord-coréen d’essais nucléaires souterrains, que la Corée du Nord cherche à garder prêt pour un essai à tout moment, a indiqué lundi un think tank américain.

Selon l’Institut américano-coréen de l’Université Johns-Hopkins, les images du 7 juillet du site de Punggye-ri, situé dans le nord-est de la Corée du Nord, montrent ce qui semble être du matériel et/ou de l’équipement entreposé près du portail nord du site, où le pays a conduit son quatrième essai nucléaire en janvier.

Un petit véhicule est également présent près du site et plusieurs chariots miniers pourraient se trouver au sud-est du portail, suggérant que le tunnel est activement utilisé.

« Il n’est pas possible de déterminer si cette activité est due à de la maintenance, une excavation ou la préparation pour un cinquième essai nucléaire », a indiqué l’institut sur son site internet.

« Toutefois, il est clair que la Corée du Nord s’assure que le complexe est dans un état de préparation qui lui permettrait de conduire de futurs essais nucléaires si Pyongyang venait à en donner l’ordre », selon l’institut.

Depuis le quatrième essai nucléaire nord-coréen du 6 janvier, suivi le 7 février par un tir de fusée généralement considéré comme un essai de missile balistique déguisé, les tensions ne cessent de s’aggraver dans la péninsule coréenne.

Pyongyang a menacé lundi de lancer une « action physique » contre un système antimissile américain qui doit être déployé en Corée du Sud et que Séoul juge vital pour sa sécurité nationale.

Les forces nord-coréennes disposent « de moyens suffisants et sophistiqués de frappe offensive » et prendront « les mesures correspondantes les plus impitoyables et les plus puissantes contre les États-Unis, qui veulent déclencher une guerre » en déployant le bouclier antimissiles THAAD (Terminal High Altitude Area Defence).

Samedi, un jour après l’annonce de ce déploiement, Pyongyang a annoncé avoir testé un missile balistique lancé par sous-marin, s’attirant de nouvelles critiques internationales.

Lundi, la Corée du Nord a également annoncé la rupture d’un des derniers canaux de communication encore existants avec Washington en raison de sanctions contre son dirigeant.

Les Etats-Unis ont placé la semaine dernière Kim Jong-Un sur une liste noire de personnes sanctionnées en invoquant de graves violations des droits de l’Homme, ce que Pyongyang avait assimilé à une « déclaration de guerre ».

Le ministère nord-coréen des Affaires étrangères a informé Washington qu’il allait cesser toutes les communications avec le gouvernement américain par l’intermédiaire de la mission nord-coréenne au siège des Nations unies à New York, selon l’agence officielle KCNA.

Il a ajouté que les questions bilatérales seront désormais traitées conformément au droit en temps de guerre.

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