La Corée du Nord a tiré un missile depuis un sous-marin, rapporte l’armée sud-coréenne

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Le leader nord-coréen, Kim Jong-un, le 9 mai 2015 lors d'un test d'un missile de sous-marin. (KNS/KCNA/AFP)
Le leader nord-coréen, Kim Jong-un, le 9 mai 2015 lors d’un test d’un missile de sous-marin. (KNS/KCNA/AFP)

La Corée du Nord a tiré mercredi un missile balistique depuis un sous-marin au large de sa côte orientale, a annoncé l’armée sud-coréenne, après que Pyongyang a menacé de « frappes préventives » en réponse à des manœuvres impliquant des milliers de soldats sud-coréens et américains

Le missile a été lancé depuis un sous-marin croisant dans la Mer du Japon vers 5h50, heure de Séoul (20h50 GMT), a précisé dans un communiqué l’état-major sud-coréen interarmées, qui ne s’est toutefois pas exprimé sur son issue.

Le tir nord-coréen intervient 48 heures après le début de manœuvres annuelles impliquant 50.000 militaires sud-coréens et 25.000 de leurs homologues américains. L’exercice, baptisé « Ulchi Freedom », simule sur ordinateur une attaque nord-coréenne.

Séoul et son allié américain assurent que le caractère de ces manoeuvres est purement défensif, mais Pyongyang y voit une provocation, son ministère des Affaires étrangères allant jusqu’à les qualifier d' »acte criminel impardonnable », qui pourrait précipiter la péninsule « au bord de la guerre ».

L’Armée populaire coréenne (KPA) s’est dite « complètement prête à lancer des frappes préventives de représailles contre toutes les forces offensives ennemies impliquées ».

Tous les ans, ces manoeuvres provoquent une montée de tension sur la péninsule, mais cette année, elles interviennent dans une période déjà très crispée.

Après plusieurs mois de tirs nord-coréens de missiles, consécutifs au quatrième essai nucléaire de Pyongyang en janvier, certains experts considèrent que les relations intercoréennes n’ont plus été aussi tendues depuis les années 1970.

La nervosité a encore été renforcée par une récente vague de défections au Nord, la plus emblématique étant celle du numéro deux de l’ambassade de Corée du Nord en Grande-Bretagne.

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