Libye: les États-Unis déploient des hélicoptères d’attaque SuperCobra contre l’EI

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Un AH-1W Super Cobra américain.(Communication Specialist Seaman Mark Hays/U.S. Navy)
Un AH-1W Super Cobra américain.(Communication Specialist Seaman Mark Hays/U.S. Navy)

Les États-Unis ont utilisé des hélicoptères d’attaque contre le groupe État islamique (EI) à Syrte, ancien fief des djihadistes en Libye visé par une offensive des forces gouvernementales depuis mi-mai, a indiqué mardi un responsable militaire.

Des avions américains prêtent assistance depuis début août aux troupes loyales au gouvernement d’union nationale (GNA) pour reprendre le contrôle de cette ville côtière située à 450 km à l’est de Tripoli. Ils ont mené des dizaines de frappes sur des positions et du matériel de l’EI.

Selon le capitaine de corvette Anthony Falvo, porte-parole du commandement des forces américaines en Afrique, des hélicoptères AH-1W SuperCobra des Marines ont rejoint les opérations ces derniers jours.

« Les Cobras apportent de nouvelles capacités pour les bombardements de précision », a-t-il indiqué à l’AFP. « Cela nous donne un peu plus de flexibilité ».

Le 22nd Marine Expeditionary Unit (MEU) déployé avec le Wasp Amphibious Ready Group

Le USS Wasp (LHD-1) est un navire d'assaut amphibie à fonction multiple de l'US Navy. (Mass Communication Specialist 2nd Class Zachary L. Borden/U.S. Navy)
Le USS Wasp (LHD-1) est un navire d’assaut amphibie à fonction multiple de l’US Navy. (Mass Communication Specialist 2nd Class Zachary L. Borden/U.S. Navy)

Ces hélicoptères SuperCobras sont stationnés sur l’USS Wasp, un navire d’assaut amphibie qui croise en Méditerranée. Des avions Harrier, à décollage vertical, partent également de ce bâtiment pour mener des frappes sur Syrte.

Les États-Unis avaient effectué 77 frappes aériennes sur la ville, selon un bilan arrêté à lundi.

VOIR ICI LES FRAPPES AMÉRICAINES EN LYBIE EN APPUI AU GNA DEPUIS LE DÉBUT DE L’OPÉRATION ODYSSEY LIGHTNING >>

Les États-Unis en Libye à la demande du GNA

Le gouvernement libyen d’union nationale a lancé le 12 mai une offensive pour reprendre Syrte à l’EI, qui s’en était emparé en juin 2015. Ses troupes sont entrées dans la ville le 9 juin et sont appuyées par les États-Unis depuis le 1er août.

Plus de 350 combattants pro-GNA ont été tués et près de 2.000 blessés dans ces combats, selon des sources médicales. Le bilan humain côté EI n’est pas connu.

Le Pentagone a estimé que la mobilisation des États-Unis dans les opérations à Syrte pourrait durer « des semaines, pas des mois ».

« Nous sommes ici à la demande du GNA », a relevé M. Falvo. « Nous continuerons à aider tant que c’est nécessaire. S’ils nous disaient demain qu’ils n’ont plus besoin de notre aide, nous arrêterions notre aide à ce moment-là ».


Un AV-8B Harrier décolle du USS Wasp le 17 août 2016 pour mener des frappes sur Syrte dans le cadre de l’Opération Odyssey Lightning. (Vidéo: Commander, U.S. Naval Forces Europe-Africa/U.S. 6th Fleet)

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