Damas a commencé à libérer 169 détenus contre les corps de soldats russes

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Des militaires russes ont été tués en août 2016 lors de l’écrasement de leur hélicoptère, en Syrie. (Archives/YouTube)
Des militaires russes ont été tués en août 2016 lors de l’écrasement de leur hélicoptère, en Syrie. (Archives/YouTube)

Le régime syrien a commencé à libérer 169 détenus politiques en échange des dépouilles de cinq soldats russes dont l’hélicoptère avait été abattu en août, a affirmé mercredi à l’AFP l’avocat de plusieurs de ces prisonniers.

« Mardi, 50 détenus, dont sept femmes, ont été libérés de la prison d’Adra (dans la province de Damas, ndlr) et 84 autres de la prison de Hama (centre) », a affirmé à l’AFP Me Michel Chammas, joint par téléphone en Allemagne.

« En outre, 31 autres personnes incarcérées à la prison de Homs (centre) ont été informées qu’elles allaient également sortir mais n’ont pas encore été libérées. Quatre autres, détenues dans d’autres lieux, doivent également être relâchées », a-t-il ajouté.

Il s’agit surtout de détenus accusés de « terrorisme », terme générique utilisé par le régime de Damas pour désigner l’ensemble de ses opposants.

Me Chammas, qui suit les dossiers de ses clients emprisonnés depuis l’étranger, a précisé que ces libérations avaient lieu dans le cadre « d’un échange contre les dépouilles des cinq soldats russes qui se trouvent aux mains des rebelles ».

Deux officiers et trois membres d’équipage se trouvaient à bord de l’hélicoptère militaire russe qui avait été abattu le 1er août dans la province d’Idleb (nord-ouest), presque entièrement sous le contrôle d’une coalition d’islamistes et de jihadistes nommée l’Armée de la Conquête, selon le ministère russe de la Défense.

Cette attaque, la plus grave ayant visé les forces russes en Syrie depuis l’intervention militaire de Moscou fin septembre 2015 pour soutenir son allié, le président syrien Bachar al-Assad, a porté à 18 le nombre de militaires russes à avoir été tués dans ce pays.

Me Chammas n’a pas voulu préciser quels étaient les groupes rebelles ayant participé aux négociations avec le régime.

L’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH) a fait état pour sa part de la libération de 86 personnes détenues à Hama et accusées de « terrorisme » ou d’avoir participé aux manifestations anti-régime au début de la crise en 2011.

Selon cette ONG, leur libération constitue un « geste » du régime pour faciliter l’échange, qui s’inscrit dans le cadre de négociations avec l’Armée de la Conquête.

« Les corps des pilotes russes sont aux mains de l’Armée de la Conquête. Une commission est chargée des négociations et nous ferons une annonce dès qu’il y aura du nouveau », a déclaré à l’AFP par téléphone Ahmad Qarra Ali, porte-parole d’Ahrar al-Cham, une des composantes de la coalition.

« Nous traitons bien nos prisonniers et nous prenons soin des dépouilles de nos ennemis car c’est la seule façon pour pouvoir obtenir la libération de nos hommes, femmes et enfants qui sont prisonniers du régime », a-t-il ajouté.

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