L’Aviation royale canadienne souligne le 76e anniversaire de la bataille d’Angleterre

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L’histoire de la Bataille d’Angleterre

Aujourd’hui, l’Aviation royale canadienne a souligné le 76e anniversaire de la bataille d’Angleterre lors d’une cérémonie au Musée de l’aviation et de l’espace du Canada, à Ottawa. Des anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale ainsi que les membres actuels de l’Aviation royale canadienne ont marché aux côtés des cadets de l’ARC, accompagnés de la Musique centrale des Forces canadiennes.

La cérémonie comportait un défilé aérien d’aéronefs d’époque et actuels de l’Aviation royale canadienne.

Citation

«Nos militaires sont au cœur de chacune de nos missions réussies. Aujourd’hui, nous rendons hommage à nos membres de l’ARC qui, il y a 76 ans, ont combattu aux côtés de nos alliés pendant la Seconde Guerre mondiale avec détermination. Ils étaient surpassés en nombre, mais pas découragés. La bataille d’Angleterre a été un tournant pour les alliés pendant la Seconde Guerre mondiale, directement attribuable au dévouement et au courage des pilotes et du personnel de piste qui ont arraché la victoire des mains de l’ennemi pendant les jours sombres de 1940. Elle a aussi été un point déterminant pour notre force aérienne. Pour la première fois dans l’histoire de l’ARC, un de ses escadrons a pris part au combat. Aujourd’hui nous honorons leurs sacrifices et tous les jours nous nous efforçons d’être dignes de leur héritage de vaillance.»
Le lieutenant-général Mike Hood, commandant de l’Aviation royale canadienne

«Je suis né à Sackville, au Nouveau-Brunswick, il y a 100 ans. J’ai été accepté au sein de la Royal Air Force en 1939 et me suis retrouvé aux commandes d’un Spitfire lors de la bataille d’Angleterre… et j’y ai survécu. Je tiens à accepter cette marque de reconnaissance et à la dédier à toutes les personnes qui ont combattu et ont perdu la vie, ainsi qu’à celles qui ont survécu. Nous ne les oublierons jamais.»
Le commandant d’aviation (à la retraite) John Stewart Hart, qui serait le dernier pilote canadien vivant au Canada et ayant participé à la bataille d’Angleterre

En bref

Plus d’une centaine de Canadiens ont participé comme pilotes à la bataille d’Angleterre de juillet à octobre 1940. Vingt-trois pilotes canadiens y ont perdu la vie.

La bataille d’Angleterre marque la première fois où un escadron formé de l’ARC (1er Escadron de chasse, renommé 401e Escadron par la suite) a participé aux combats de la Seconde Guerre mondiale. Des Canadiens seuls avaient volé au sein d’escadrons de la Royal Air Force (RAF) pendant la Première Guerre mondiale et au début de la Seconde Guerre mondiale. Des pilotes canadiens avaient aussi volé pendant la bataille d’Angleterre au sein du 242e Escadron « canadien » de la RAF et d’autres escadrons de la RAF.

Selon les historiens, la bataille, à laquelle ont participé près de trois mille équipages aériens, a marqué le tournant de la Seconde Guerre mondiale. Décrite par Sir Winston Churchill comme ayant été « l’heure de gloire » de la Grande-Bretagne, la bataille a donné espoir aux Britanniques abattus et aux populations démoralisées des pays du nord de l’Europe.

John Stewart Hart, 100 ans, est probablement le dernier pilote canadien vivant au Canada à avoir participé à la bataille d’Angleterre. Il a été interrogé récemment à propos de son service pendant la seule bataille de la Seconde Guerre mondiale livrée et gagnée entièrement dans les airs. Grâce à la participation du commandant d’aviation Hart, et à celle de tous les membres des équipages aériens et du personnel de piste canadiens, britanniques et alliés, les Alliés remportaient une victoire durement acquise il y a 76 ans ce mois-ci.

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