Irak: des chefs djihadistes ont quitté Mossoul, affirme un général américain

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Le général américain Gary Volesky, commandant 101st Airborne Division (Air Assault). ( Twitter/@GVolesky)
Le général américain Gary Volesky, commandant 101st Airborne Division (Air Assault). ( Twitter/@GVolesky)

Des chefs djihadistes ont quitté la ville de Mossoul ciblée par une offensive des forces irakiennes, et ce sont surtout des djihadistes étrangers qui défendront la place, a indiqué mercredi un général américain de la coalition internationale.

« Nous avons vu du mouvement » de responsables et combattants de l’EI hors de la ville, et ce sont des combattants étrangers « qui resteront et combattront », a déclaré le général Gary Volesky, en vidéo-conférence depuis Bagdad.

De 3.000 à 5.000 combattants de l’EI se trouvent dans la ville. Celle-ci n’est pas totalement assiégée par les forces irakiennes, soutenues par la coalition internationale.

Les djihadistes peuvent donc éventuellement fuir par l’ouest vers la ville irakienne de Tal Afar, ou vers la Syrie.

L’armée russe a mis en garde mercredi contre un exode des djihadistes actuellement en Irak vers la Syrie.

« Il ne faut pas chasser les terroristes d’un pays à l’autre, mais les détruire sur place », a déclaré le chef d’état-major russe, le général Valeri Guerassimov.

Selon le général Gary Volesky, « il y a des indications que des responsables (de l’EI) ont quitté » la ville. « Nous disons à l’EI que leurs chefs les abandonnent », a-t-il dit.

Pour le général américain, ce sont surtout les djihadistes étrangers qui mèneront le combat contre le forces irakiennes.

« Nous pensons qu’ils seront ceux » qui « resteront et combattront », « parce qu’ils n’ont pas d’autre endroit où aller. C’est difficile pour eux de se mêler à la population locale », a-t-il expliqué.

Les forces irakiennes ont poursuivi mercredi leur progression vers Mossoul, se préparant notamment à reprendre la plus grande ville chrétienne d’Irak, située à proximité, ce qui constituerait une importante avancée.

« Je m’attends à ce que l’ennemi nous abandonne du terrain jusqu’aux zones urbaines (…) parce que c’est là qu’il peut contrebalancer certains des avantages technologiques que nous avons », a déclaré le général Volesky.

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