Corée du Nord: Washington et Séoul pour « renforcer » la défense

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Le président américain Donald Trump au téléphone dans le Bureau Ovale, en janvier 2017. (Mandel Ngan/AFP)
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Le président américain Donald Trump au téléphone dans le Bureau Ovale, en janvier 2017. (Mandel Ngan/AFP)

Donald Trump et le président de la Corée du Sud par intérim Hwang Kyo-Ahn se sont entendus dimanche lors d’un entretien téléphonique sur la nécessité de renforcer leurs capacités de défense face à la Corée du Nord, a annoncé la Maison Blanche.

« Les deux dirigeants se sont mis d’accord pour prendre des mesures afin de renforcer les capacités conjointes de défense contre la menace nord-coréenne », a déclaré la présidence américaine dans un compte-rendu de cette conversation.

« Le président Trump a réitéré notre engagement absolu à défendre la République de Corée, y compris par l’apport d’une dissuasion accrue en recourant à une gamme complète de capacités militaires », a-t-elle ajouté.

Les deux dirigeants ont également évoqué la visite en Corée du Sud à partir de mercredi du ministre américain de la Défense James Mattis. Celui-ci doit également se rendre au Japon le 3 février.

Pendant sa campagne électorale victorieuse, le président américain avait publiquement envisagé le retrait des soldats américains du sud de la péninsule coréenne et de l’archipel nippon, à défaut d’une hausse significative de la contribution financière de ces deux pays.

Ces déclarations avaient fait craindre une remise en question de l’engagement militaire des Etats-Unis dans une région où la Chine avance ses pions, et la Corée du Nord multiplie les provocations.

Dans son discours du Nouvel an, le dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un avait annoncé l’imminence d’un test de missile balistique intercontinental (ICBM).

La Corée du Nord cherche, en violation de nombreuses résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU, à se doter de cette technologie pour être en mesure de menacer le territoire continental américain du feu nucléaire.