Les États-Unis n’abattront un missile nord-coréen que s’il est véritablement menaçant

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Le destroyer USS Hopper (DDG 70), équipé du système d’armement intégré Aegis, lance un missile standard RIM-161 (SM) 3 Block IA lors de l’exercice Stellar Avenger dans l’océan Pacifique en juillet 2009. Le missile a réussi à intercepter un missile balistique lancé à partir de l’installation d’essai de Kauai, l’installation de missiles du Pacifique à Barking Sands à Kauai, Hawaii. L’exercice était la 19e interception réussie de 23 missiles tirés en mer à l’aide du programme de défense antimissile balistique d’Aegis, y compris la destruction d’un satellite défectueux au-dessus de l’atmosphère terrestre en février 2008. (DoD/U.S. Navy)

Les États-Unis n’abattront le missile balistique intercontinental que la Corée du Nord dit vouloir prochainement tester, que si l’engin présente un danger pour le territoire américain, a estimé mardi le chef du Pentagone.

«Si le missile est menaçant, nous l’intercepterons. S’il n’est pas pas menaçant, nous ne chercherons pas forcément à le faire», a expliqué le secrétaire à la Défense Ashton Carter, dans une conférence de presse d’au revoir au Pentagone.

Les États-Unis peuvent avoir intérêt à laisser le missile suivre sa course, «d’abord pour économiser notre stock d’intercepteurs, et ensuite pour tirer des informations de sa trajectoire», a déclaré le secrétaire à la Défense.

La nouvelle administration américaine prendra ses fonctions à partir du 20 janvier.

La Corée du Nord risque d’être le premier défi de politique étrangère pour le nouveau président Donald Trump, alors que le dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un a annoncé l’imminence d’un test de missile balistique intercontinental.

Donald Trump a laissé entendre la semaine dernière dans un tweet que Washington empêcherait la Corée du Nord de se doter d’un tel missile, sans préciser par quel moyen.

Courant 2016, Pyongyang a effectué deux essais nucléaires et lancé plusieurs missiles, dans le cadre de sa quête permanente visant à pouvoir frapper le sol américain avec une arme à tête nucléaire.

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