Syrie: Moscou et Pékin bloquent des sanctions de l’ONU

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Le Conseil de sécurité de l’ONU (Archives/ONU)

La Russie et la Chine ont mis mardi leur veto à une résolution de l’ONU qui prévoyait des sanctions contre la Syrie pour son utilisation d’armes chimiques dans le conflit qui ensanglante le pays depuis près de six ans.

Nations unies (Etats-Unis) (AFP) – La Russie et la Chine ont bloqué mardi des sanctions contre la Syrie pour son utilisation d’armes chimiques, marquant le premier grand désaccord entre Washington et Moscou au Conseil de sécurité depuis l’arrivée de Donald Trump à la Maison Blanche.

Vladimir Poutine l’avait encore martelé quelques heures avant le vote: imposer des sanctions « n’aiderait pas le processus de négociations » pour la paix en Syrie, le président russe qualifiant d’éventuelles mesures contre le pouvoir syrien « d’inopportunes » dans le contexte des pourparlers laborieux menés à Genève sous l’égide de l’ONU.

Cela « ferait juste du tort ou minerait la confiance » envers ces négociations, a-t-il souligné mardi à Bichkek, au Kirghizstan.

« Cette résolution est très opportune », a rétorqué l’ambassadrice américaine auprès des Nations unies, Nikki Haley, devant les membres du Conseil.

« C’est un triste jour pour le Conseil de sécurité quand les membres commencent à trouver des excuses à d’autres Etats membres qui tuent leur propre peuple », a-t-elle ajouté après le vote. « Le monde est sans aucun doute plus dangereux » après ce rejet.

Les Etats-Unis et la Russie sont chacun impliqués sur le terrain en Syrie, Washington à la tête d’une coalition internationale luttant contre le groupe jihadiste Etat islamique et la Russie en soutien de son allié Bachar al-Assad.

Les Européens s’étaient montrés inquiets ces dernières semaines d’un éventuel changement de position radical des Etats-Unis vis-à-vis de la Russie après l’arrivée au pouvoir de la nouvelle administration Trump.

Mais sur le dossier syrien Washington s’est de nouveau rangé du côté du Royaume-Uni et de la France en se ralliant à leur projet de résolution, qui proposait des sanctions contre 11 responsables syriens, principalement des chefs militaires, et 10 organismes, tous en lien avec l’utilisation d’armes chimiques en Syrie.

Paris a déploré ce veto, s’en prenant la Russie, sans citer la Chine. Le ministre des Affaires étrangères Jean-Marc Ayrault a estimé que la Russie portait « une lourde responsabilité vis-à-vis du peuple syrien et du reste de l’humanité ». Son homologue britannique Boris Johnson a pour sa part exprimé sa « profonde déception », regrettant que la Russie et la Chine aient choisi d' »empêcher toute action ».

‘Septième veto’

Le texte a finalement reçu neuf votes en sa faveur et trois votes contre: ceux de la Chine, de la Russie et de la Bolivie. Le Kazakhstan, l’Ethiopie et l’Egypte se sont abstenus.

C’est la septième fois que Moscou, le principal allié de Damas, utilise son veto pour protéger le régime de Bachar al-Assad face aux sanctions de l’ONU. La Chine, autre membre permanent du Conseil de sécurité doté du droit de veto, a rejoint la Russie pour bloquer six de ces sept résolutions.

La nouvelle proposition de sanctions suivait une enquête conjointe menée par les Nations unies et l’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques (OIAC), qui a conclu en octobre que le régime syrien avait mené au moins trois attaques avec des armes chimiques en 2014 et 2015 contre les villes de Tell Mannas, Qmenas et Sarmin.

Les enquêteurs avaient déterminé que les jihadistes du groupe Etat islamique avaient eux aussi utilisé du gaz moutarde en 2015.

L’ambassadeur de Chine auprès des Nations unies Liu Jieyi a estimé que ces sanctions auraient été prématurées. « L’enquête est encore en cours et il est trop tôt pour parvenir à une conclusion », a-t-il dit au Conseil.

A Genève, les négociations patinent depuis leur ouverture jeudi dernier, butant sur des questions de procédures et sur le fossé immense qui sépare toujours les deux parties. L’émissaire de l’ONU Staffan de Mistura enchaîne les rencontres bilatérales avec les délégations syriennes, mais la perspective de négociations directes entre belligérants apparaît très éloignée.

Vladimir Poutine a fait allusion à ces difficultés mardi, reconnaissant depuis Bichkek que « tout ne se passe pas aussi facilement qu’on le voudrait ».

Les discussions achoppent notamment sur la volonté de la Russie de faire de la lutte contre le terrorisme une priorité à l’agenda, ce qui pourrait aliéner certains groupes d’opposition ayant des liens avec des combattants islamistes.

La Syrie nie avoir utilisé des armes chimiques dans ce conflit qui a fait plus de 310.000 morts depuis 2011.

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