Des centaines de Marines américains se déploient en Syrie avec de puissants M777 de 155 mm

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Un howitzer M777 de 155mm comme ceux dont sont habituellement équipés les Marines du 11th Marine Expeditionary Unit dont des artilleurs du Battalion Landing Team 1st Battalion, 4th Marines, ainsi que des fantassins du Corps des Marines et des membres de l’équipe de logistique de combat ont été déployés en Syrie pour appuyer l’offensive sur Raqa. (DoD)

Les États-Unis ont déployé une batterie d’artillerie et des centaines de Marines pour appuyer l’offensive sur Raqa, en Syrie où ils n’avaient auparavant que des soldats des forces spéciales. marquant une nouvelle inflexion dans la mission des soldats américains dans le place, a indiqué tard en soirée mercredi un responsable américain.

La batterie d’artillerie constituée de puissants obusiers (« howitzers ») de 155 mm est arrivé en Syrie et elle « est prête à conduire sa mission » de soutien à l’offensive sur Raqa, la capitale auto-proclamée du groupe État islamique, a indiqué le responsable américain, en confirmant des informations parues dans le Washington Post.

Les M777 de 155 mm, fabriqués par BAE Systems, peuvent tirer des obus explosifs efficaces à une portée de plus de 14 « miles » (22,5 km), ou des obus Excalibur guidées par GPS qui ont un rayon d’efficacité allant jusqu’à 25 miles (plus de 40 km). Ils sont là pour fournir des capacités accrues aux commandants de la force opérationnelle commune luttant contre l’EI.

Avec l’arrivée de ce détachement de Marines, c’est la première fois que l’artillerie américaine se retrouve ainsi sur le terrain en Syrie depuis que la lutte contre l’État islamique a commencé en 2014.

Les militaires américains avaient déjà renforcé il y a quelques jours leur présence près de Minbej, dans le nord de la Syrie. Ils y ont déployé des véhicules blindés Strykers arborant des drapeaux américains, pour prévenir des combats entre les différentes formations armées présentes sur place.

L’envoi des M777 de 155 mm près de Raqa marque une implication accrue et nouvelle des militaires américains en Syrie, qui sont maintenant environ 500 avec les 300 Marines du 11th Marine Expeditionary Unit qui viennent d’être déployés, la centaine de soldats des forces spéciales arrivés récemment près de Minbej et ceux qui étaient déjà en Syrie avant cela avec pour mission de mentorer les forces locales.

Avant le déploiement des obusiers près de Raqa et celui, un peu avant, des blindés Strykers près de Minbej, les militaires américains, appartenant aux forces spéciales, étaient cantonnés à un rôle de conseil des forces locales se battant contre le groupe État islamique, principalement les Forces démocratiques syriennes (FDS), une alliance arabo-kurde.

Les puissants obusiers vont leur permettre désormais d’appuyer directement l’offensive des FDS sur Raqa. L’offensive a été lancée à l’automne dernier, et les FDS sont désormais à proximité de la ville. Elles ont coupé les principaux axes de communication de la ville avec l’extérieur, ouvrant la voie au lancement de l’assaut final, selon les militaires américains.

L’administration Trump est en train d’examiner le plan pour vaincre l’EI demandé par le président américain au Pentagone. Selon les médias américains, ce plan prévoit non seulement l’envoi d’artillerie, mais aussi de forces spéciales supplémentaires et d’hélicoptères d’attaque.

Selon les militaires américains, de 3 à 4.000 djihadistes se trouveraient retranchés dans à Raqa, ville d’environ 300.000 habitants.

*Avec AFP


(Tirs de M777 155mm howitzers/US Marines/Air Source)

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