Nouveau satellite renforçant les capacités des Forces armées canadiennes lancé de Cap Canaveral (VIDÉO)

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Le 18 mars 2017, la fusée Delta IV a décollé de cap Canaveral (Floride), transportant le neuvième satellite du Système mondial de télécommunications (WGS-9) en orbite. Le WGS-9 aidera à répondre aux exigences stratégiques en matière de télécommunications par satellite des Forces armées canadiennes pendant de nombreuses années à venir. Image courtoisie de United Launch Alliance.(MDN)

Des représentants des Forces armées canadiennes (FAC) et du ministère de la Défense nationale (MDN) étaient présents à Cap Canaveral (Floride) le 18 mars, pour assister au lancement du neuvième satellite de la constellation du système mondial de communications par satellites à large bande (WGS-9).

Ce neuvième satellite contribuera à répondre aux besoins des FAC en matière de télécommunications par satellite (SATCOM) stratégiques pendant de nombreuses années.

Le Canada a investi 340 M$ dans le développement du programme WGS-9, ce qui représente la plus importante contribution financière parmi les cinq pays partenaires dans le cadre de ce projet. La participation du Canada s’effectue dans le cadre du projet Mercury Global du ministère de la Défense nationale, qui met à profit les capacités des huit autres satellites WGS, déjà en orbite.

Le Canada a obtenu l’accès à la constellation WGS en mai 2013, et il utilise cette capacité depuis pour répondre aux besoins des FAC en matière de communications dans le cadre de plusieurs missions partout dans le monde.

« Il est essentiel pour les Forces armées canadiennes de pouvoir compter sur un système de communication rapide, fiable et sécuritaire pour mener leurs opérations avec succès au XXIe siècle. », a expliqué le ministre de la Défense, Harjit Sajjan. « La recherche de solutions et la mise en œuvre de projets comme le lancement réussi du satellite WGS-9 par nos alliés américains permettront aux FAC de mener leurs opérations avec succès, aujourd’hui et demain. La contribution du Canada à ce projet lui permet d’obtenir un soutien essentiel en matière de communications pour les opérations des Forces armées canadiennes partout dans le monde. En investissant dans des solutions novatrices comme le projet Mercury Global, les Forces armées canadiennes se maintiennent à l’avant-garde des capacités de défense, tout en enrichissant leurs relations avec leurs partenaires et alliés sur la scène internationale. »

« Les opérations militaires dépendent de plus en plus de capacités basées dans l’espace. Le satellite WGS-9 permettra d’améliorer encore davantage la fiabilité du réseau de télécommunications par satellite (SATCOM) et de nous assurer que nos forces peuvent communiquer efficacement pour être en mesure de réussir leurs missions. », a souligné pour sa part le brigadier-général Blaise Frawley, Directeur général – Espace, Aviation royale canadienne

En bref

Une représentation par ordinateur du neuvième satellite pour la constellation du Système mondial de télécommunications (WGS-9) en orbite. (Courtoisie de Boeing)
La participation du Canada au programme WGS est connue sous le nom de «projet Mercury Global». Au bout du compte, le projet permettra d’accéder à toute la bande passante allouée de la constellation de satellites WGS à partir de stations d’ancrage établies dans la baie de Shirley, près d’Ottawa (Ontario), à Great Village (Nouvelle-Écosse) et à la BFC Esquimalt (Colombie-Britannique). Ces stations abritent des antennes et l’infrastructure connexe au sol.

La capacité d’échanger une grande quantité de renseignements entre les quartiers généraux et les forces déployées est devenue cruciale dans les opérations militaires modernes. Cela a notamment été démontré dans le cadre du soutien accordé aux missions de l’OTAN, comme l’Op REASSURANCE et aux opérations de la coalition comme l’Op IMPACT au Moyen-Orient. Le projet Mercury Global constitue un moyen efficace de répondre aux besoins des FAC en matière de communications pour les opérations nationales et expéditionnaires.

Le Canada a investi 452 M$ dans le projet Mercury Global. Ce montant couvre la contribution à l’acquisition du neuvième satellite, du soutien en service de la constellation de satellites WGS, des antennes de grande dimension à installer sur trois sites au Canada et des terminaux stratégiques déployables. Le partage des coûts avec nos partenaires et alliés à l’international est une option beaucoup plus rentable que celle de construire et d’entretenir un système satellite entièrement canadien.

Outre les États-Unis, qui possèdent et ont lancé le satellite, le Danemark, le Luxembourg, la Nouvelle-Zélande et les Pays-Bas comptent parmi nos partenaires internationaux qui participent au projet WGS-9.

Une fusée Delta IV a été utilisée lors du lancement du satellite WGS-9. Le lancement a eu lieu à 20h18, le 18 mars dernier, à partir du Space and Missiles System Center de la United States Air Force, à Cap Canaveral (Floride).


Lancement le 18 mars 2017 de la fusée Delta IV et du satellite WSG-9. (United Launch Alliance)

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