Trump assure ne pas posséder d’enregistrements de l’ex-chef du FBI

Le directeur du FBI James Comey (Archives/Justin Sullivan/AFP)
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L’ex-directeur du FBI James Comey, limogé par le président Donald Trump (Archives/Justin Sullivan/AFP)

D’un tweet, Donald Trump a mis fin jeudi à une polémique qu’il avait lui-même créée d’un autre tweet: non, il ne possède pas d’enregistrements de ses échanges avec l’ex-chef du FBI James Comey qu’il a limogé.

Après des semaines de spéculations savamment entretenues par la Maison Blanche qui se refusait à tout commentaire sur ce thème, le président des Etats-Unis a clôt cet étrange feuilleton, sur fond d’enquête russe qui empoisonne sa présidence.

« Je ne sais pas s’il existe des +bandes+ ou des enregistrements de mes conversations avec James Comey, mais je n’ai pas fait, et je ne possède pas, de tels enregistrements », a-t-il écrit.

Le 12 mai pourtant, quelques jours après avoir brutalement limogé M. Comey, c’est lui qui avait évoqué pour la première fois cette possibilité, à la stupeur générale.

« James Comey ferait bien d’espérer qu’il n’existe pas d’+enregistrements+ de nos conversations avant qu’il ne commence à faire des révélations à la presse! », avait-il lancé dans un tweet menaçant.

Le président regrette-t-il son tweet initial? « Je ne pense pas », a répondu sa porte-parole Sarah Huckabee Sanders.

Pourquoi avoir attendu 41 jours pour mettre fin aux spéculations? « La déclaration du président via Twitter est très claire, je n’ai rien à ajouter », a-t-elle simplement ajouté.

La commission du Renseignement de la Chambre des représentants avait demandé que ces enregistrements, s’ils existaient, lui soient remis avant le 23 juin.

Dans son tweet, le président américain évoque cependant des opérations de « surveillance électronique », sans autre précision, laissant entendre qu’il ne peut être absolument certain que ses conversations n’aient pas été enregistrées par d’autres.

Interrogé début juin lors d’une audition au Congrès, M. Comey s’était déclaré très à l’aise sur ce thème: « J’ai choisi mes mots avec soin. J’ai vu le tweet sur les enregistrements. J’espère bien qu’il y a des enregistrements ».

Jusqu’à son limogeage surprise le 9 mai sur ordre du président, M. Comey supervisait une enquête du FBI sur les contacts entre des membres de l’équipe de campagne de Donald Trump et le gouvernement russe, soupçonné par le renseignement américain d’avoir cherché à influencer l’élection de 2016 en faveur du républicain.

Lors d’une audition extraordinaire au Sénat, l’ex-chef du FBI a affirmé sous serment que le président avait exigé de lui sa « loyauté ».

Il a accusé l’administration Trump de diffamation et de « mensonges ». Et a raconté en détails sa gêne lors de conversations privées avec le locataire de la Maison Blanche.

Dans un témoignage écrit transmis aux élus, il décrivait sa gêne face aux requêtes « dérangeantes » du président, qui lui aurait dit « espérer » qu’il « abandonne » l’enquête sur un proche, l’ex-conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn, soupçonné de mensonges relatifs à ses discussions avec l’ambassadeur russe à Washington.

Si ce dernier volet était confirmé, il pourrait être constitutif d’une entrave à la justice.

La Maison Blanche rejette farouchement cette lecture. Donald Trump a lui-même accusé l’ancien chef du FBI de « faux témoignage et de mensonges » et s’est dit prêt à livrer –sous serment– sa version des faits.