Amor Ftouhi, un Québécois d’origine maghrébine poignarde un policier au Michigan au cri d’«Allah Akbar»

L'aéroport de Flint, au Michigan. (Twitter)
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L’aéroport de Flint, au Michigan. (Twitter)

Un policier a été poignardé au cou mercredi matin à l’aéroport Bishop à Flint, dans le Michigan, ont indiqué des sources officielles. Les médias évoquant une possible piste «terroriste», et la police identifiant un suspect québécois d’origine maghrébine, Amor Ftouhi.

Le policier a été poignardé à plusieurs reprises par l’homme qui aurait crié «Allah Akbar», selon la chaîne américaine NBC News, qui a également indiqué que l’incident était traité comme «un acte de terrorisme».

La police fédérale (FBI), qui a été saisie de de l’enquête, avait d’abord indiqué dans un communiqué qu’il était « encore trop tôt pour déterminer la nature des supposés propos du suspects (rapportés par les médias, ndlr) et s’il s’agit ou non d’un acte de terrorisme ». « D’après les informations dont nous disposons à ce stade, nous pensons qu’il s’agit d’un incident isolé », a aussi précisé le FBI.

Mais la police fédérale américaine a raoidement qualifié ensuite l’enquête en « acte de terrorisme ».

L’assaillant ne s’est pas publiquement revendiqué comme un « soldat du califat », mais « a fait référence aux tueries en Syrie, en Irak et en Afghanistan », a précisé la Justice américaine dans un communiqué. Il s’est montré « coopératif » et a parlé aux enquêteurs de ses motivations après son interpellation, a expliqué David Gelios, en conférence de presse.

Assez pour que la police fédérale décide d’inculper d’acte terroriste le suspect, qui doit être présenté devant un juge dès mercredi.

Sans rentrer dans les détails, le policier a décrit un homme « qui a de la haine pour les États-Unis » et qui a été poussé « par une variété d’autres éléments qui l’ont en partie motivé pour venir à l’aéroport commettre (un acte) de violence » à 9H45 locales (13H45 GMT).

Le policier blessé, le lieutenant Jeff Neville, de la police de l’aéroport, se trouve dans un état stable.

L’aéroport Bishop a rapporté l’incident à 9H00 (13H00 GMT). D’abord évacué et fermé, l’aéroport a annoncé à 17h qu’il était réouvert et que les « opérations normales » avaient repris.

L’aéroport Bishop est un petit aéroport régional avec deux pistes avec une moyenne de 16 vols commerciaux décollant ou atterrissant chaque jour, selon le service de suivi de vol FlightAware.

Perquisition chez le suspect à Montréal

Une perquisition était en cours mercredi en fin de journée à Montréal au domicile de l’auteur présumé des coups de couteau sur le policier et des personnes ont été interpellées, selon les médias locaux montréalais.

Le suspect, identifié comme étant Amor Ftouhi, un Canadien de 50 ans, serait entré à la frontière entre le Québec et les États-Unis le 16 juin, selon la police américaine, avant de se diriger vers Flint, ville située tout près du Lac Michigan et devenue récemment un symbole des injustices sociales en Amérique à cause du scandale de son eau contaminée.

L’homme est arrivé dans la journée à l’aéroport, où il a passé un certain temps à déambuler, passant du restaurant aux toilettes, avec deux sacs, selon la chronologie dévoilée par David Gelios. Il a alors « sorti un couteau » de son sac, « crié +Allah Akbar+ », soit « Dieu est le plus grand » en français, avant de « poignarder le lieutenant (Jeff) Neville dans le cou ».

À Montréal, le petit immeuble de quatre étages où réside Amor Ftouhi, situé sur la rue Bélair dans le quartier Saint-Michel au nord-est du centre de Montréal, était bouclé mercredi en fin de journée par un important dispositif de police, selon les images des télévisions locales.

Trois femmes ont été interpellées et emmenées, le visage caché sous une couverture, par la Gendarmerie royale du Canada (GRC) assistée de la Sûreté du Québec (police provinciale).

La police canadienne et les services de renseignement « feront tout ce qui est possible pour aider » les autorités américaines dans leur enquête, a indiqué pour sa part le ministre canadien de la Sécurité publique Ralph Goodale.

La multiplication des attentats

L’agression au couteau dans le terminal de l’aéroport Bishop à Flint est le dernier épisode en date d’une série d’attaques visant les forces de l’ordre à travers le monde, souvent revendiquées par des sympathisants du groupe djihadiste État islamique.

Les Etats-Unis, où Donald Trump a fait campagne sur une ligne dure face au jihadisme, ont été confrontés ces dernières années à plusieurs attentats et événements qui ont marqué l’opinion publique.

En juin 2016, l’Américain Omar Mateen a tué 49 personnes dans une discothèque d’Orlando, en Floride, après avoir prêté allégeance à l’EI, un semestre seulement après l’attentat d’inspiration islamiste commis par un couple en décembre 2015 à San Bernardino, en Californie.

L’attaque perpétrée mercredi survient aussi dans un contexte d’accélération de ce genre d’agressions notamment en Europe.

Lundi encore, un islamiste a foncé avec sa voiture chargée d’une bonbonne de gaz et d’armes sur des gendarmes sur les Champs-Elysées à Paris, avant de mourir dans cet attentat raté.

Deux semaines auparavant, un jihadiste avait attaqué une patrouille de police sur le parvis de la cathédrale Notre-Dame, toujours à Paris. Lui s’était bien revendiqué comme un « soldat du califat ».

*Avec AFP