USS Fitzgerald: des marins retrouvés morts dans le destroyer accidenté

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Le destroyer lance-missiles guidés de classe Arleigh Burke USS Fitzgerald (DDG 62) retourne à sa base (Fleet Activities {FLEACT]) à Yokosuka le 17 juin 2017 après une collision avec un navire marchand alors qu’il croisait au sud-ouest de Yokosuka, au Japon.(US 7th Fleet Public Affairs)

Les restes des marins disparus dans la collision d’hier entre le USS Fitzgerald et un navire marchand philippin au large de la péninsule d’Izu, située au sud-ouest de Tokyo, ont été retrouvés à bord du destroyer lance-missile américain, a annoncé la US Navy.
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Mise à jour 18/06/2017 5h38

La Marine américaine est encore à aviser les familles des marins retrouvés morts dans le destroyer accidenté et dit qu’elle ne révélera le nombre exact de marins ainsi retrouvés et leur identité qu’une fois toutes les familles avisées.

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Lorsque les équipes de recherche et de sauvetage ont eu accès aux espaces qui ont été endommagés lors de la collision samedi matin, les marins disparus ont été retrouvés dans les compartiments de couchage inondés. Ils sont actuellement en cours de transfert à l’hôpital de la marine américaine USNH Yokosuka, près de Tokyo, où ils seront identifiés.

La Marine américaine parle d' »un certain nombre » de marins disparus (« A number of Sailors’ remains that were missing… »), mais la chaîne de télévision publique japonaise NHK rapporte de son côté que tous les sept marins qui avaient été portés disparus après la collision ont été retrouvés morts à l’intérieur du navire militaire endommagé.

Les familles sont informées et reçoivent le soutien dont elles ont besoin au cours de cette période difficile, précise le communiqué de la US Navy, qui ajoute que les noms des marins seront rendus publics après que toutes les familles auront été avisées.

L’accident entre le bâtiment de guerre de 154 mètres de long et et l’ACX Crystal, 222 mètres et beaucoup plus massif, est survenu vers 02H30 locales (17H30 GMT vendredi), au large de la péninsule d’Izu, située au sud-ouest de Tokyo.

Deux des compartiments de couchage du Fitzgerald ont été inondées suite à la collision, alors que dormaient la plupart des membres de l’équipage.

Le trafic maritime est très dense dans cette région proche des grands ports à conteneurs de Yokohama et Tokyo. «Il y a eu dans cette zone des accidents par le passé», a déclaré le responsable des garde-côtes Yutaka Saito à la chaîne de télévision publique NHK.

Les causes de l’accident n’avaient toujours pas pu être déterminées samedi soir. Selon la NHK, le porte-conteneurs avait effectué un brusque virage aux environs de l’heure où il s’est produit. Son capitaine a donné une autre version des événements. « Nous naviguions dans la même direction que le destroyer américain et sommes entrés en collision », a-t-il déclaré à l’agence de presse japonaise Jiji.

«L’USS Fitzgerald a été endommagé sur son côté tribord au-dessus et sous la ligne de flottaison, a précisé la Flotte du Pacifique, ajoutant que le choc avait causé des «dégâts considérables» et provoqué une entrée d’eau dans deux espaces de couchage, une salle de machines et la salle de radio.

Le bâtiment militaire s’est déplacé lentement, piloté par des remorqueurs, pour arriver en fin d’après midi à Yokosuka, dans la baie de Tokyo.

Lancé au milieu des années 1990 et jaugeant quelque 9.000 tonnes à pleine charge, il dépend de la base de Yokosuka, au sud des villes de Yokohama et Tokyo, et opère dans le Pacifique ainsi qu’en mer du Japon. Il avait été déployé pendant la guerre en Irak en 2003.

L’ACX Crystal est sous pavillon philippin mais recensé comme appartenant au géant maritime japonais NYK Line.

Aucun de ses 20 hommes n’a été blessé, ont indiqué les garde-côtes. Le cargo, dont les dégâts situés à l’avant semblaient légers sur les images de la télévision japonaise, est arrivé à Tokyo dans la journée. Son équipage est entièrement philippin et il avait quitté la ville japonaise de Nagoya vendredi pour une arrivée prévue samedi à Tokyo, selon NYK. «Nous allons coopérer pleinement avec les autorités qui enquêtent sur cette affaire », a dit à l’AFP un porte-parole de la compagnie de transport maritime.

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