Le porte-avions américain USS George H.W. Bush en Méditerranée défend les alliés de Washington en Syrie

Le porte avion à propulsion nucléaire USS George H.W. Bush (CVN-77) croisant en Mer d'Arabie (Archives/US Navy)
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Le porte avion à propulsion nucléaire USS George H.W. Bush (CVN-77) croisant en Mer d’Arabie en juin 2014. (Archives/US Navy)

Les forces présentes sur un porte-avions américain déployé dans l’est de la Méditerranée et impliqué dans la lutte antidjihadistes sont prêtes à défendre leurs alliés en Syrie, a indiqué lundi un officier de haut rang.

Le USS George H.W. Bush est en première ligne dans la campagne aérienne des États-Unis en Syrie et en Irak voisin, principalement contre le groupe djihadiste État islamique (EI). Mais il a ciblé parfois les forces du régime syrien et ses alliés face à des groupes de combattants soutenus par Washington.

Un F/A-18C Hornet sur le pont du porte-avions maéricains USS George H.W. Bush dans le Golfe d’Arabie le 8 août, 2014 (DoD)

Le bâtiment de 330 mètres transporte 70 à 90 avions dont des avions de combat F-18 qui sont utilisés pour frapper les djihadistes dans leurs fiefs de Raqa en Syrie et Mossoul en Irak, ainsi que dans d’autres régions de ces deux pays.

La grande majorité des 1.600 sorties ces cinq derniers mois ont visé l’EI en Irak et en Syrie, a indiqué aux journalistes James McCall, un commandant à bord du porte-avions mouillant au large de la ville de Haïfa, première visite d’un tel navire en Israël depuis 17 ans.

Un petit nombre de frappes a ciblé des alliés du régime syrien, a-t-il ajouté. Il a reconnu qu’un avion de son navire avait abattu le 18 juin un appareil de l’armée de l’air syrienne accusé par Washington de bombarder des groupes qui lui sont alliés.

Il a reconnu « de fortes tensions avec les forces prorégime » en Syrie.

« Nous cherchons à protéger les forces de la coalition sur le terrain », a poursuivi le commandant.

[C’était des jets de l’USS George H.W. Bush qui ont mené les premières attaques aériennes américaines contre l’EI le 8 août 2014, NDLR].

Le capitaine Will Pennington à bord du porte-avions a affirmé que ses forces avaient joué un rôle crucial dans la bataille pour chasser de Mossoul les djihadistes, acculés aujourd’hui dans un dernier carré de la vieille ville.

Lundi, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu est monté à bord du USS George H. W. Bush, accompagné de l’ambassadeur des États-Unis en Israël David Friedman.

« Ce navire a servi de base pour des (raids) contre l’EI. Une guerre contre (l’EI) n’est autre qu’un conflit entre le bien et le mal », a-t-il dit.