Mer de Chine: Pékin proteste après le passage d’un navire américain

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Le destroyer Chafee de l’US Navy, dans le port de Danang, le 25 avril 2012, au Vietnam. (AFP/Archives/HOANG DINH NAM)

La Chine a déclaré mercredi qu’elle « répondra aux provocations répétées de l’armée américaine » après une nouvelle entrée d’un navire de l’US Navy dans des eaux revendiquées par Pékin en mer de Chine méridionale.

Le destroyer Chafee de l’US Navy a pénétré sans autorisation dans les eaux territoriales proches de l’archipel des îles Xisha (aussi appelées « Paracels »), a indiqué le ministère chinois de la Défense, qui a dénoncé une « provocation ».

L’armée chinoise a immédiatement dépêché une frégate, deux avions de chasse et un hélicoptère pour exiger du navire américain qu’il quitte la zone, selon la même source.

L’action américaine « viole la souveraineté et la sécurité de la Chine, porte atteinte à la confiance mutuelle stratégique entre les deux pays et leurs deux armées, et mine la paix et la stabilité dans la région », a déploré le ministère dans un communiqué.

La Mer de Chine, zone à haut risque. (AFP)
« La Chine est fermement opposée à cela et a protesté officiellement auprès des États-Unis », a précisé la porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Hua Chunying lors d’une conférence de presse régulière.

L’initiative américaine est de nature à alimenter les tensions entre Pékin et Washington en mer de Chine méridionale.

Pékin revendique la quasi-totalité de cette immense zone maritime au nom de « raisons historiques », mais des pays riverains (Vietnam, Philippines, Malaisie, Brunei) y ont des prétentions rivales. Chaque nation y contrôle plusieurs îles.

Les Etats-Unis ont envoyé plusieurs fois leurs navires de guerre à proximité d’îlots contrôlés par la Chine, au nom de la « liberté de navigation », selon eux menacée par Pékin.

En cas de confirmation par les États-Unis, l’initiative américaine de mardi serait la quatrième du genre depuis l’arrivée du président Donald Trump à la Maison blanche en janvier.

« L’armée chinoise répondra aux provocations répétées de l’armée américaine », a promis le ministère chinois de la Défense, appelant Washington à « prendre des mesures sérieuses pour corriger ses erreurs ».

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