«Consensus» Chine et Vietnam sur la mer de Chine méridionale, affirme l’agence officielle chinoise

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De nouvelles îles chinoises en mer de Chine méridionale. (US Navy)

La Chine et le Vietnam sont parvenus dimanche à un « consensus » sur la gestion de leurs tensions en mer de Chine méridionale, une zone disputée revendiquée par Pékin, a rapporté l’agence officielle Chine nouvelle après une offre de médiation du président américain.

Cet accord a été trouvé lors d’une entretien entre le président chinoise Xi Jinping et le chef du parti communiste du Vietnam, Nguyen Phu Trong, à l’occasion d’une visite d’État de ce dernier à Hanoï

La Mer de Chine, zone à haut risque. (AFP)
Les deux parties « sont parvenues à un important consensus (…) pour gérer les questions maritimes de façon appropriée » et « s’efforcer conjointement de maintenir la paix et la stabilité en mer de Chine méridionale », rapporte Chine nouvelle sans plus de détails.

Pékin revendique comme sienne la majorité de la mer de Chine méridionale, où des riverains (Vietnam, Philippines, Malaisie et Bruneï) ont des prétentions rivales. Depuis son arrivée au pouvoir fin 2012, Xi Jinping y a fait renforcer des récifs contrôlés par la Chine afin d’y construire des installations, notamment militaires (pistes d’atterrissage, armements).

Cette mer stratégique, où transitent chaque année pour 5.000 milliards de dollars de marchandises, est réputée contenir sous le plancher océanique de vastes réserves de gaz et de pétrole. Les tensions récurrentes entre pays riverains sont perçues comme une source potentielle de conflit en Asie.

Cet accord sino-vietnamien intervient quelques heures après que Donald Trump, lui aussi en visite à Hanoï, a offert au Vietnam d’être « médiateur » dans le conflit territorial avec Pékin sur la mer de Chine méridionale.

« Si je peux servir d’intermédiaire ou d’arbitre, faites-le moi savoir… Je suis un très bon médiateur », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à Hanoï.

Cette annonce est susceptible d’ulcérer le gouvernement chinois qui répète de longue date que les États-Unis n’ont aucun rôle à jouer en mer de Chine méridionale, où les problèmes doivent être gérés de façon bilatérale.

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