Ex-espion empoisonné: réunion « Cobra » à Londres, Moscou dénonce une campagne antirusse

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Sergueï Skripal lors de son procès au tribunal de Moscou, le 9 août 2006. (Kommersant Photo/AFP/Archives/Yuri SENATOROV)

Le gouvernement britannique a convoqué mercredi une réunion d’urgence après l’empoisonnement présumé d’un ex-agent double russe et de sa fille, une affaire qui a provoqué une réaction vive de Moscou dont la responsabilité a été mise en cause.
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Mise à jour 07/03/2018 à 15h26

L’ex-agent double russe Sergueï Skripal et sa fille Youlia ont été victimes d’une attaque délibérée à l’aide d’un agent innervant, a déclaré mercredi le chef de la police anti-terroriste britannique Mark Rowley devant la presse à Londres.

Le couple a été victime d’une « tentative de meurtre par l’administration d’un agent innervant », a déclaré Rowley, sans vouloir préciser la nature de cet agent.

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« Cette histoire a dès le début commencé à être utilisée pour doper la campagne antirusse dans les médias », a déclaré mercredi la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, lors d’une conférence de presse.

Bien que les services anti-terroristes de Scotland Yard, qui ont pris les commandes de l’enquête, ont affirmé étudier toutes les pistes, le ministre des Affaires étrangères Boris Johnson a pointé du doigt Moscou.

Mardi, devant les députés britanniques, il a estimé que cette affaire faisait écho à l’ empoisonnement au polonium-210 d’Alexandre Litvinenko, un ancien agent des services secrets russes, à Londres en 2010. Une enquête britannique avait mis en cause la responsabilité de Moscou.

« Si l’enquête démontre la responsabilité d’un État, le gouvernement répondra de façon appropriée et ferme », a déclaré M. Johnson devant les députés, avant de qualifier la Russie de « force néfaste et perturbatrice dans bien des aspects ».

Dénonçant des « accusations sans fondement », Mme Zakharova a estimé que « cette histoire va finir comme d’habitude: d’abord, des accusations sans fondement, puis ils garderont leurs secrets et ni les journalistes, ni la population, ni les politiques ne sauront ce qui s’est réellement passé ».

A l’issue de la réunion du comité « Cobra », qui est convoqué dans les cas d’urgence nationale au Royaume-Uni, la ministre de l’Intérieur Amber Rudd a appelé à « garder la tête froide ». « Nous en savons plus sur la substance utilisée et la police va faire une déclaration dans l’après-midi », a-t-elle ajouté, estimant que l’enquête « sera longue ».

– Quel poison ? –

« L’objectif pour l’heure est d’établir ce qui a rendu ces personnes gravement malades », avait déclaré peu auparavant Mark Rowley, le chef de la police antiterroriste, qui a lancé un appel à témoins.

Sergueï Skripal, 66 ans, et sa fille Youlia, 33 ans, avaient été retrouvés dimanche inconscients, sans blessure visible, sur un banc d’un centre commercial à Salisbury (sud de l’Angleterre). Ils sont depuis hospitalisés en soins intensifs, traités pour « exposition à une substance inconnue ».

Selon la BBC, la police a sollicité les scientifiques du laboratoire militaire de Porton Down, à proximité de Salisbury, pour déterminer la nature de la substance utilisée.

« La vitesse à laquelle est survenue (l’hospitalisation) suggère que ce n’est probablement pas due à des radiations », a estimé Malcolm Sperrin, professeur de physique médicale au Royal Berkshire hospital. « Certains symptômes décrits laissent penser à un produit chimique, bien qu’on ne puisse pas en être sûr ».

Mercredi, la presse britannique multipliait les hypothèses sur le poison, le tabloïd The Sun avançant la thèse d’un empoisonnement au thallium, quand le Telegraph évoquait la piste de l’agent innervant VX, utilisé lors de l’assassinat du demi-frère du dictateur nord-coréen Kim Jong Un en février 2017 en Malaisie.

Selon The Times, les enquêteurs vont également se pencher sur les circonstances de la mort de l’épouse de Sergueï Skripal, Liudmila, décédée d’un cancer en 2012, et de son fils Alexandre, mort à Saint-Petersbourg l’an dernier.

La police continue ses investigations dans certains établissements du centre commercial de Salisbury, reconstituant les déplacements de Sergueï Skripal et de sa fille. Ces derniers auraient partagé leur déjeuner dans un restaurant de l’enseigne de pizzeria Zizzi, et auraient pris un verre au pub The Mill, qui demeurent fermés au public. Un nouveau périmètre de sécurité a également été mis en place, « par précaution » dans une zone située à environ 35 kilomètres du centre commercial.

Ancien colonel du GRU, le service de renseignement de l’armée russe, Sergueï Skripal avait été accusé de « haute trahison » pour avoir vendu à partir de 1995 des informations aux renseignements britanniques, et condamné en 2006 à 13 ans de prison. En 2010, il avait fait l’objet d’un échange de prisonniers organisé entre Moscou d’une part, Londres et Washington d’autre part, et s’était installé en Angleterre.



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