Quatre soldats canadiens de la Première Guerre mondiale seront inhumés en France

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Soldats canadiens dans une tranchée, en 1916 pendant la première guerre mondiale. (Bibliothèque nationale de France)

Les funérailles de quatre soldats canadiens de la Première Guerre mondiale auront lieu le 23 août 2018 au cimetière britannique de Loos de la Commonwealth War Graves Commission (CWGC) situé en périphérie de Loos-en-Gohelle, en France.

Les Forces armées canadiennes, avec l’appui d’Anciens Combattants Canada, procéderont à l’inhumation des quatre soldats en présence de leur famille. Des représentants du gouvernement du Canada et du gouvernement de France seront également présents.

Le 22 mai 2018, le ministère de la Défense nationale et les Forces armées canadiennes avaient annoncé qu’ils avaient identifié les ossements de trois soldats canadiens de la Première Guerre mondiale découverts près du village de Vendin-le-Vieil, en France. Il s’agissait du soldat William Del Donegan (20 ans), du soldat Henry Priddle (33 ans) et du sergent Archibald Wilson (25 ans). Les trois soldats s’étaient enrôlés à Winnipeg, au Manitoba. Ils sont décédés le 16 août 1917, au cours de la bataille de la cote 70, alors qu’ils étaient membres du 16e Bataillon du Corps expéditionnaire canadien (CEC), une unité perpétuée par le Canadian Scottish Regiment (Princess Mary’s) de Victoria, en Colombie-Britannique.

Le 28 mai 2018, le MDN et les FAC ont annoncé qu’ils avaient identifié les ossements d’un quatrième soldat de la Première Guerre mondiale découverts sur le site d’un projet de construction à Lens, en France. Il s’agissait du soldat John (Jack) Henry Thomas, originaire de Chewale, en Galles du Sud, au Royaume-Uni et ayant grandi à Birch Ridge, au Nouveau-Brunswick. Le soldat Thomas était membre du 26e Bataillon d’infanterie canadien (New Brunswick), CEC, une unité perpétuée par le Royal New Brunswick Regiment de Fredericton, au Nouveau-Brunswick. Il est décédé le 19 août 1917, à l’âge de 28 ans, au cours de la bataille de la cote 70.

La bataille de la cote 70, qui a eu lieu du 15 au 25 août 1917, est le premier combat majeur auquel a participé le Corps canadien sous le commandement d’un Canadien au cours de la Première Guerre mondiale. Environ 2 100 Canadiens ont perdu la vie lors de cette bataille, et plus de 1 300 d’entre eux n’ont aucune sépulture connue. La position stratégique élevée de la cote 70 est demeurée sous le contrôle des Alliés jusqu’à la fin de la guerre.

La CWGC commémore les 1,7 million de militaires du Commonwealth qui ont perdu la vie au cours des deux guerres mondiales. La Commission conserve et met à jour de vastes archives de documents, et elle exerce ses activités à plus de 23 000 endroits dans plus de 150 pays.

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