États-Unis: un avion furtif F-35 s’écrase à l’entraînement

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Un F-35B s’apprête à effectuer un atterrissage vertical, le 21 mars 2013 à la base de Yuma, en Arizona (Archives/ Cpl. Ken Kalemkarian)

Un avion furtif F-35 s’est écrasé vendredi au cours d’un exercice en Caroline du Sud, sans faire de victime, dans ce qui apparaît comme le premier crash de ce nouvel avion de l’armée américaine, le plus cher de l’histoire.

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Mise à jour 28/09/2018, 15h57

Dernière mise à jour du Corps des Marines:

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Selon un responsable militaire américain ayant requis l’anonymat, le F-35B s’est écrasé à la mi-journée près d’une base du corps des Marines dans le comté de Beaufort, sur la côte atlantique.

Selon le bureau du sheriff du comté, l’accident s’est produit vers 11h45 locales (15h45 GMT), le pilote s’est éjecté et a été retrouvé vivant.

L’appareil a été « totalement détruit », a précisé le responsable militaire.

Cet incident intervient au lendemain de la première opération au combat, en Afghanistan, de cet appareil ultra-moderne, bourré de technologie et sensé échapper aux radars les plus sensibles.

Comme ceux utilisés jeudi en Afghanistan, l’appareil détruit vendredi était un F-35B, la variante à décollage court et atterrissage vertical du F-35 destiné au corps des Marines de l’armée américaine. Un de ces appareils coûte autour de 100 millions de dollars.

Lancé au début des années 1990, le F-35 est le plus cher des programmes d’armement de l’histoire militaire américaine, avec un coût estimé au total à près de 400 milliards de dollars pour le Pentagone, pour un objectif de près de 2.500 appareils à produire dans les décennies à venir.

Entretien compris, le coût total des F-35 est évalué à 1.500 milliards de dollars sur toute la durée de vie du programme, jusqu’en 2070.

Le développement de l’appareil a été marqué par des retards de calendrier et des dépassements de budget.

En juin 2014, la totalité de la flotte des F-35 américains avait été clouée au sol sur décision des autorités américaines, afin que se poursuive une enquête sur les raisons d’un mystérieux incendie survenu à bord de l’un de ces appareils.

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