Kim se réengage pour la dénucléarisation avant un troisième sommet intercoréen

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Le leader nord-coréen Kim Jong Un porte un toast avec le président sud-coréen Moon Jae-in au banquet officiel du sommet intercoréen, le 27 avril 2018 à Panmunjom. (Archives/Korea Summit Press Pool/AFP)

Les leaders des deux Corées tiendront leur troisième sommet à la mi-septembre à Pyongyang, a annoncé Séoul jeudi, alors que le Nord-Coréen Kim Jong Un renouvelait son engagement en faveur de la dénucléarisation de la péninsule.

L’annonce de ce face-à-face entre M. Kim et le président sud-coréen Moon Jae-in, du 18 au 20 septembre dans la capitale nord-coréenne, survient en pleine impasse entre le Nord et Washington sur l’arsenal atomique nord-coréen.

Les dirigeants des deux Corées discuteront de questions comme « les mesures pratiques » à prendre pour dénucléariser la péninsule, a déclaré à la presse Chung Eui-yong, le conseiller à la sécurité nationale du chef de l’Etat sud-coréen.

M. Chung s’est rendu mercredi à Pyongyang, où il a remis au dirigeant nord-coréen une lettre personnelle de M. Moon. Séoul cherche à donner un second souffle à l’élan diplomatique qui a débouché sur un sommet historique le 12 juin à Singapour entre M. Kim et le président américain Donald Trump.

MM. Trump et Kim étaient alors parvenus à un compromis très vague en faveur d’une « dénucléarisation complète de la péninsule coréenne », dont les modalités et le calendrier avaient été repoussés à des négociations de suivi.

Cette promesse était loin de l’objectif initial des Etats-Unis, à savoir une « dénucléarisation complète, vérifiable et irréversible ».

Lors de sa rencontre avec M. Chung, M. Kim a réitéré son engagement en faveur de la dénucléarisation de la péninsule, selon l’agence de presse officielle nord-coréenne KCNA.

– « Frustration » –

La « volonté » de M. Kim « est d’éradiquer complètement le danger d’un conflit armé et l’horreur de la guerre sur la péninsule coréenne pour la transformer en berceau de paix sans armes nucléaires, libre de toute menace nucléaire », a dit l’agence.

M. Moon a de son côté dit nourrir de « grands espoirs » au sujet du sommet.

« J’espère qu’il relancera le dialogue entre les Etats-Unis et la Corée du Nord en vue de la dénucléarisaton complète de la péninsule coréenne », a déclaré le président sud-coréen lors d’une réunion de ses conseillers.

Mais les négociations de suivi entre Washington et Pyongyang patinent depuis des semaines, comme l’a encore illustré l’annulation surprise le mois dernier par Donald Trump d’un nouveau voyage en Corée du Nord de son secrétaire d’Etat Mike Pompeo.

« Il y a toujours un travail énorme à faire », a déclaré M. Pompeo jeudi lors d’une visite à New Delhi. « Il n’y a pas eu d’essai nucléaire ou de tir de missile (…) mais le travail pour obtenir le changement stratégique se poursuit. »

Les autorités nord-coréennes ont dénoncé des méthodes de « gangster » des Américains, accusés de vouloir obtenir leur désarmement unilatéral sans faire de concession à chaque étape.

Washington appelle de fait la communauté internationale à maintenir la pression et les sanctions tant que Pyongyang n’aura pas abandonné ses armes nucléaires.

Malgré les difficultés, M. Kim a clairement fait savoir que « sa confiance en M. Trump restait inchangée », a souligné l’émissaire sud-coréen. Le dirigeant nord-coréen a exprimé son « intention de travailler étroitement avec les Etats-Unis (…) pour réaliser l’objectif de la dénucléarisation au cours du premier mandat officiel du président Trump ».

Néanmoins, M. Kim a fait part d’une « certaine frustration » envers la communauté internationale, accusée de ne pas prendre à leur juste mesure les mesures « très significatives » engagées par Pyongyang, a poursuivi M. Chung.

Le dirigeant nord-coréen a cité le démantèlement du site d’essais nucléaires de Punggye-ri, où « les tests nucléaires ne seront plus possibles pour de bon ».

– « Test décisif » –

« Le président Kim nous a demandé de transmettre aux Etats-Unis le message selon lequel les Etats-Unis doivent créer des situations où il pourrait estimer que sa décision de dénucléariser était une bonne décision », a indiqué M. Chung.

Le troisième sommet intercoréen pourrait contribuer à débloquer la situation, juge Lim Eul-chul, professeur à l’école des études nord-coréennes de l’Université Kyungnam.

« Il y a toujours un grand fossé entre ce que le Nord considère comme des mesures de bonne volonté suffisantes, comme la destruction de son site de missiles, et ce que veulent les Etats-Unis, y compris la vérification sur place par des spécialistes », a-t-il dit.

Pyongyang exige que les Etats-Unis travaillent à une déclaration mettant officiellement fin à la guerre de Corée (1950-53), qui s’est achevée par un simple armistice.

Certains responsables américains et les conservateurs sud-coréens craignent qu’une telle déclaration n’enfonce un coin dans l’alliance de sécurité entre les Etats-Unis et Séoul en la privant de ses arguments en faveur du déploiement en Corée du Sud de 28.000 soldats américains.

D’après M. Chung, le dirigeant nord-coréen a balayé ces inquiétudes en assurant à la délégation sud-coréenne que la fin officielle de la guerre de Corée ne serait pas liée au retrait des troupes américaines.

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