Modernisation de la flotte d’hélicoptères CH‑146 Griffon de l’Aviation royale canadienne

Des hélicoptères CH-146 Griffon en vol durant l’Opération PRESENCE. (Cplc Jennifer Kusche)
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Des hélicoptères CH-146 Griffon en vol durant l’Opération PRESENCE. (Cplc Jennifer Kusche)

Au nom du ministre de la Défense nationale Harjit S. Sajjan, M. Andy Fillmore, secrétaire parlementaire du ministre du Patrimoine canadien et du Multiculturalisme, a annoncé aujourd’hui que Bell Helicopter Textron Canada Limited allait entreprendre des travaux de conception en vue de prolonger la durée de vie utile de la flotte canadienne de 85 hélicoptères CH-146 Griffon jusqu’à au moins 2031.

La première phase de cette prolongation de la durée de vie est la phase de définition, au cours de laquelle Bell Helicopter Textron Canada Limited, le fabricant d’équipement d’origine, élaborera des changements de conception en vue d’améliorer les systèmes d’avionique, les moteurs et les écrans d’habitacle des hélicoptères, et intégrera des systèmes de détection.

Ces travaux de définition, d’une valeur pouvant atteindre 90 millions de dollars (taxes comprises), seront réalisés dans le cadre du contrat de soutien existant pour la flotte de CH‑146, qui a été attribué à Bell Helicopter Textron Canada Limited en 2011. La portée globale du projet de prolongation limitée de la durée de vie du Griffon est évaluée à environ 800 millions de dollars (taxes comprises).

Le Griffon, l’hélicoptère utilitaire polyvalent du Canada, est essentiel aux opérations des FAC, tant au pays qu’à l’étranger. Il est utilisé pour remplir de nombreuses fonctions, notamment le transport tactique des troupes, les missions de surveillance, d’escorte et de reconnaissance, l’évacuation des blessés, les secours en cas de catastrophe, l’appui aérien des opérations spéciales et les opérations de recherche et sauvetage.

La modernisation de la flotte d’hélicoptères CH-146 lui permettra de continuer de contribuer de manière importante au succès de toute la gamme de missions et d’opérations des FAC. 

Citations

« Dans le cadre de notre politique de défense Protection, Sécurité, Engagement, nous fournissons aux hommes et aux femmes des Forces armées canadiennes l’équipement dont ils ont besoin pour accomplir les tâches importantes que nous leur confions. Une capacité d’hélicoptères de transport tactiques est absolument essentielle au succès de toutes les opérations militaires. Grâce à ces améliorations, nous nous assurons que nos militaires pourront continuer de compter sur cet hélicoptère qui a fait ses preuves pendant les nombreuses années à venir. »  

Harjit S. Sajjan, ministre de la Défense nationale

« Nous veillons à ce que les femmes et hommes qui servent fièrement notre pays au sein des Forces armées canadiennes aient l’équipement dont ils ont besoin pour accomplir leur important travail, tant au Canada qu’à l’étranger. En investissant dans l’entretien de l’équipement militaire, nous créons également de bons emplois pour la classe moyenne et nous assurons la croissance des entreprises canadiennes. »

Carla Qualtrough, ministre des Services publics et de l’Approvisionnement et de l’Accessibilité 

« Je suis fier d’annoncer la modernisation des hélicoptères CH-146 Griffon. Ce projet profite à l’industrie canadienne et à nos hommes et nos femmes en uniforme en contribuant à créer des emplois de qualité tout en garantissant que le personnel de l’ARC dispose de l’équipement nécessaire pour mener à bien les opérations. » 

Andy Fillmore, secrétaire parlementaire du ministre du Patrimoine canadien et du Multiculturalisme

« La prolongation de la durée de vie de la flotte de CH-146 Griffon assurera la longévité de la capacité d’hélicoptères tactiques de l’ARC. Ces hélicoptères se sont avérés extrêmement performants au fil des années, et grâce à ces améliorations, ils continueront d’être un atout précieux qui permettra à notre personnel de mener à bien des missions et des opérations à long terme. » 

Lieutenant‑général A.L. Meinzinger, commandant de l’Aviation royale canadienne 

Faits en bref

  • Des hélicoptères CH-146 Griffon sont actuellement déployés dans le cadre de l’opération PRESENCE au Mali, servant d’escorte armée aux hélicoptères CH-147 Chinook pendant les opérations d’évacuation médicale et assurant le transport les troupes et des fournitures. 
  • Des hélicoptères Griffon sont également déployés dans le cadre de l’opération IMPACT en Irak, servant au transport des soldats canadiens, de l’équipement et des approvisionnements à l’appui de la mission d’instruction des FAC.
  • Les hélicoptères CH-146 Griffon ont assuré un appui‑feu rapproché et le transport tactique pendant la participation des FAC en Afghanistan, ce qui a permis de réduire l’exposition du personnel des FAC aux menaces terrestres, comme les embuscades, les mines terrestres et les dispositifs explosifs de circonstances. 
  • L’hélicoptère CH-146 est inspiré de l’hélicoptère Bell 412 accessible sur le marché, et présente des caractéristiques uniques aux Forces armées canadiennes.
  • Les hélicoptères canadiens CH-146 Griffon ont été mis en service de 1995 à 1997.
  • Les hélicoptères Griffon sont exploités par les escadrons tactiques d’hélicoptères et les escadrons d’opérations spéciales d’aviation de l’ensemble du pays. 
  • L’hélicoptère CH-146 peut transporter jusqu’à 15 personnes (deux pilotes, un mécanicien de bord et 12 passagers). Il a une masse maximale totale de près de 5 400 kilogrammes, et peut atteindre une vitesse de 260 kilomètres à l’heure.
  • Le projet de Prolongation limitée de la durée de vie du Griffon (PLVG) permettra de prolonger la durée de vie de la flotte jusqu’à 2031 au moins, jusqu’à ce que le projet d’acquisition de la nouvelle génération d’hélicoptères utilitaires polyvalents soit élaboré et mis en œuvre. 
  • Une fois la phase de définition achevée, un contrat distinct devrait être attribué de façon à permettre la mise en œuvre en 2022.