Nouvel accusé dans l’affaire Norman: un fonctionnaire fédéral aurait divulgué des informations confidentielles

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L'Astérix lors de son voyage inaugural de Québec à Halifax le 25 décembre 2017. (Archives/Groupe CNW/Chantier Davie Canada Inc.)
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L’Astérix lors de son voyage inaugural de Québec à Halifax le 25 décembre 2017. (Archives/Groupe CNW/Chantier Davie Canada Inc.)
Après le vice-amiral et vice-chef d’État-major de la Défense Mark Norman, au tour d’un fonctionnaire fédéral d’être accusé d’abus de confiance relativement à la divulgation présumée de secrets des délibérations du cabinet sur l’octroi au Chantier Davie du contrat de 700 millions de l’Astérix, un navire marchand converti en ravitailleur pour la Marine royale canadienne.

La Gendarmerie royale du Canada a accusé aujourd’hui Matthew Matchett d’avoir divulgué illégalement des informations gouvernementales à des parties non autorisées alors qu’il était à l’emploi du ministère des Services publics et de l’Approvisionnement, a indiqué la GRC par voie de communiqué.

Matchett est maintenant suspendu sans solde de son poste en octobre et doit comparaître devant le tribunal le 5 mars, a indiqué la GRC.

Le vice-amiral Mark Norman avait été suspendu en janvier 2017 de ses fonctions de vice-chef d’État-major de la Défense; il a ensuite été accusé, en mars 2018, d’un chef d’abus de confiance.

Le vice-amiral a toujours nié pour sa part tout acte répréhensible.

La Couronne soutient qu’il a divulgué des secrets du cabinet à la Davie pour sauver le contrat de conversion du porte-conteneurs civil Astérix en navire de soutien pour la Marine. Le contrat prévoyait aussi la location par la Davie à la Marine canadienne de ce nouveau navire de ravitaillement temporaire.

Selon la poursuite, le vice-amiral Norman tentait ainsi de sauver ce contrat conclu par le précédent gouvernement conservateur, mais réévalué par le gouvernement libéral nouvellement élu en 2015.

La GRC indique que l’accusation déposée mercredi contre M. Matchett fait suite à la vaste enquête qui a débuté il y a plus de trois ans dans cette affaire.

Au procès du vice-amiral Norman, le tribunal a jusqu’ici tenu neuf jours d’audiences préparatoires, essentiellement consacrées à déterminer quels documents du gouvernement la défense pourra obtenir. Le procès proprement dit doit débuter en août – juste avant le début de la campagne électorale fédérale.

Le nom de Matthew Matchett a déjà été évoqué dans les dossiers de la cour par les avocats de Mark Norman, y compris dans des courriels du gouvernement et des déclarations de témoins obtenues des enquêteurs de la GRC.