Etats-Unis et Corée du Sud cessent leurs grandes manoeuvres conjointes

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Des Marines sud-coréens participent à l'opération de débarquement Foal Eagle avec les troupes américaines le 2 avril 2017 à Pohang, en Corée du Sud. (Chung Sung-Jun/Getty Images)
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Des Marines sud-coréens participent à l’opération de débarquement Foal Eagle avec les troupes américaines le 2 avril 2017 à Pohang, en Corée du Sud. (Archives/Chung Sung-Jun/Getty Images)
Les Etats-Unis et la Corée du Sud vont mettre fin à leurs exercices militaires annuels conjoints de grande envergure, qui déclenchent régulièrement la colère de la Corée du Nord, a annoncé dimanche (heure de Corée) le ministère sud-coréen de la Défense.

Ces deux exercices, baptisés « Key Resolve » et « Foal Eagle », seront remplacés par des manœuvres plus restreintes « afin de préserver une solide préparation militaire » des forces stationnées en Corée du Sud, a indiqué le ministère dans un communiqué.

Cette décision a été prise lors d’une conversation téléphonique entre les ministres de la Défense sud-coréen et américain, Jeong Kyeong-doo et Patrick Shanahan, trois jours après un sommet entre le leader nord-coréen Kim Jong Un et le président américain Donald Trump à Hanoï. Ce sommet s’est conclu sans accord, mais les deux dirigeants ont souhaité garder la porte du dialogue ouverte.

Les manoeuvres « Foal Eagle », qui ont lieu généralement au printemps, déclenchent chaque année la colère de Pyongyang qui y voit une répétition générale d’une invasion de la Corée du Nord.

Dans le passé, 200.000 soldats sud-coréens et quelque 30.000 soldats américains ont participé à « Foal Eagle » et « Key Resolve ».

Depuis le premier sommet entre Trump et Kim à Singapour en juin, les Etats-Unis et la Corée du Sud ont réduit ou supprimé plusieurs exercices militaires conjoints, et les bombardiers américains ne survolent plus la Corée du Sud.

M. Trump s’est plaint à plusieurs reprises de l’aspect coûteux de ces exercices. Il a cependant exclu le retrait des quelque 28.500 soldats américains déployés en Corée du Sud pour la protéger de son voisin du Nord armé de la bombe atomique.