Le site de lancement de fusées reconstruit par Pyongyang à nouveau «opérationnel»

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Photo d’archives montrant deux soldats nord-coréens qui montent la garde sur le site de Sohae, le 8 avril 2012. (AFP)
Le site de lancement de fusées que la Corée du Nord avait commencé à démanteler dans le cadre de son rapprochement avec les États-Unis est à nouveau «opérationnel» après avoir été rapidement reconstruit par Pyongyang, ont rapporté jeudi des experts américains.

Mise à jour 07/03/2019, 17h55

Dans l’immédiat, les Etats-Unis semblent vouloir temporiser. Interrogé jeudi sur sa réaction, le président américain a seulement répondu, de manière évasive: « on verra », « on vous dira dans environ un an ».

Et le porte-parole du département d’Etat Robert Palladino a assuré que Washington était toujours « prêt à engager des négociations constructives avec la Corée du Nord » après le sommet au Vietnam, où Donald Trump et Kim Jong Un ont échoué, fin février, à conclure un accord même partiel sur le désarmement nucléaire nord-coréen.

S’appuyant sur de nouvelles images prises mercredi par satellite, deux cercles de réflexion de Washington, le Center for Strategic and International Studies (CSIS) et 38 North, affirment que le site de Sohae (ou Tongchang-ri) est «revenu à son statut opérationnel normal».

La veille, sur la base d’images prises tout début mars, ils avaient fait état d’un début de reconstruction entamé juste avant ou juste après le sommet de Hanoï, où Donald Trump et Kim Jong-un avaient échoué fin février à conclure un accord même partiel sur le désarmement nucléaire nord-coréen.

Le président des États-Unis avait prévenu mercredi qu’il serait «très, très déçu» par le dirigeant de la Corée du Nord si ces informations devaient se confirmer.

Selon les experts de 38 North, la reconstruction de ces installations, qui comprennent un pas de tir et un site d’essais de moteurs de fusées, a continué «à un rythme rapide».

Le site de Sohae le 5 décembre 2018 (en haut) et le 2 mars 2019 (en bas). (AFP)

Cela «démontre que la Corée du Nord peut rapidement, et sans trop hésiter, rendre réversibles toutes les actions prises pour démanteler son programme d’armes de destruction massive», estime le CSIS. «Il s’agit d’un défi pour l’objectif américain d’une dénucléarisation définitive, irréversible et vérifiable», ajoute-t-il.

Pour ses experts, «les actions de la Corée du Nord sont un affront à la stratégie diplomatique du président et manifestent le dépit nord-coréen après le refus de Trump de lever les sanctions économiques lors des entretiens de Hanoï».

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