Un F-35 américain gravement endommagé au Japon par un oiseau

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Un F-35B s’apprête à effectuer un atterrissage vertical, le 21 mars 2013 à la base de Yuma, en Arizona (Archives/Cpl. Ken Kalemkarian)
Un avion furtif américain déployé au Japon a été gravement endommagé par un oiseau qui a causé des millions de dollars de dégâts, a-t-on appris mercredi auprès du corps des Marines.

«Le 7 mai, un F-35B assigné au 12e groupe aéronaval […] a interrompu son décollage en raison d’une collision avec un oiseau à la base du corps des Marines d’Iwakuni», dans l’ouest du Japon, a indiqué le commandant Christopher Harrison, porte-parole des Marines.

Le pilote est sain et sauf, a-t-il précisé.

Des photos circulent sur les réseaux sociaux montrant les restes d’un oiseau ressemblant à un faucon coincé sous l’avion. 

Les dégâts ne sont pas évalués précisément mais le corps des Marines a déjà classé l’incident dans la catégorie «A», ce qui veut dire que le coût devrait dépasser les 2 millions de dollars.

Lancé au début des années 1990, le F-35 est le plus cher des programmes d’armement de l’histoire militaire américaine, avec un coût estimé au total à près de 400 milliards de dollars pour le Pentagone, pour un objectif de près de 2500 appareils à produire dans les décennies à venir.

Le F-35B en est la variante à décollage court et atterrissage vertical, destinée au corps des Marines. Chaque appareil coûte 115 millions de dollars.

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