La Maison-Blanche demande à ce que le USS John McCain soit placé «hors de la vue» du président

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Le USS John S. McCain à Yokosuka, Japon, en 2011. (Joe Schmitt/U.S. Navy)
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Le USS John S. McCain à Yokosuka, Japon, en 2011. (Joe Schmitt/U.S. Navy)
La Maison-Blanche a demandé à l’occasion de la récente visite de Donald Trump au Japon à ce qu’un navire américain baptisé du nom de feu le sénateur John McCain, qu’il détestait, soit tenu hors de la vue du président, rapporte mercredi le Wall Street Journal.

Mise à jour, 02/06/2019

Le chef du Pentagone, Patrick Shanahan, a finalement confirmé dimanche que la Maison-Blanche avait tenté de cacher un navire de guerre au nom de feu le sénateur John McCain lors d’une visite de Donald Trump au Japon et a protesté auprès de l’exécutif pour avoir tenté de politiser une cérémonie militaire, précisant bien que cette demande n’avait pas été mise en oeuvre.

« L’USS John McCain ne doit pas être à portée de vue », a demandé avant la visite présidentielle un responsable militaire américain dans un courriel consulté par le quotidien.

En réparation à la base navale américaine de Yokosuka, où Donald Trump a prononcé mardi un discours à bord d’une autre embarcation, le navire en question était difficilement déplaçable.  

Son nom a donc été masqué et ses marins ont été mis en congés pour la journée, écrit le Wall Street Journal, citant des sources proches.

« Je n’ai été informé de rien que ce soit en rapport avec le navire de la Marine USS John S. McCain lors de ma récente visite au Japon », a immédiatement réagi le président des États-Unis sur Twitter mercredi soir.

Donald Trump et John McCain n’ont jamais caché leur mépris mutuel. Le milliardaire, exempté du service militaire, avait moqué en 2015 le statut de héros de la guerre du Vietnam de l’ancien sénateur républicain, fait prisonnier et torturé pendant cinq ans.

Figure respectée de la politique américaine, celui-ci avait retiré son soutien au candidat républicain à l’élection présidentielle de 2016 à cause de propos sexistes réapparus pendant la campagne.

M. McCain est décédé d’un cancer du cerveau le 25 août 2018 à l’âge de 81 ans. Il avait fait savoir avant sa mort qu’il ne souhaitait pas que l’actuel président assiste à ses obsèques.

M. Trump s’est attaqué depuis à plusieurs reprises à l’ancien pilote de chasse. « Je n’ai jamais été un grand fan de John McCain et je ne le serai jamais », avait-il notamment encore déclaré en mars.

« Trump est un enfant qui se sentira toujours profondément menacé par la vie incroyable de mon père », a dénoncé mercredi Meghan McCain, la fille de John McCain.

« On me critique beaucoup pour trop parler de mon père, mais neuf mois après sa mort, Trump ne le laisse pas reposer en paix. Je me dois donc de le défendre. Cela rend mon deuil insupportable », a-t-elle ajouté.