Un soldat canadien de la Première Guerre mondiale inhumé en France

Photo de la Compagnie no 1 du 7e Bataillon en août 1916, à peu près à l’époque où le soldat George Alfred Newburn a été affecté au bataillon. Il aurait servi au sein de la Compagnie no 1. Source : The British Columbia Regiment (Duke of Connaught’s Own).
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Aujourd’hui, un soldat canadien de la Première Guerre mondiale a été inhumé avec les honneurs militaires au Cimetière britannique de Loos de la Commission des sépultures de guerre du Commonwealth, près de Loos‑en‑Gohelle en France. La famille du soldat était sur place, avec le soutien d’Anciens Combattants Canada.

Le 22 mai 2019, le ministère de la Défense nationale et les Forces armées canadiennes ont annoncé l’identification des ossements d’un soldat canadien de la Première Guerre mondiale découverts près de Vendin‑le‑Vieil en France. Il s’agit du soldat de 18 ans, George Alfred Newburn.

Le soldat Newburn s’était enrôlé à Victoria, en Colombie‑Britannique. Il est décédé le 15 août 1917, durant la bataille de la cote 70; il était membre du 7e Bataillon d’infanterie canadien (Colombie‑Britannique) du Corps expéditionnaire canadien, une unité perpétuée par le British Columbia Regiment (Duke of Connaught’s Own) de Vancouver, en Colombie‑Britannique.

Le ministère de la Défense nationale et les Forces armées canadiennes offrent une cérémonie d’inhumation empreinte de dignité et de respect aux soldats morts au combat qui sont retrouvés et identifiés. Que ce soit en Europe, au Canada ou ailleurs dans le monde, leurs exploits nous ont inspirés à devenir un grand pays.

Citations

« L’identification et l’inhumation du soldat George Alfred Newburn nous donnent l’occasion de rendre hommage à ceux qui ont servi durant la Première Guerre mondiale. Alors que nous honorons ce soldat canadien, n’oublions jamais le courage de nos bataillons canadiens qui ont combattu pendant la bataille de la cote 70, et saluons leur sacrifice. »

Harjit S. Sajjan, ministre de la Défense nationale

« Je tiens à remercier nos partenaires étrangers qui ont grandement contribué à l’organisation de l’inhumation du soldat George Alfred Newburn. Aux membres de la famille du soldat Newburn, soyez assurés que les Canadiens n’oublieront jamais votre proche et que nous lui rendrons hommage avec cette inhumation en toute dignité. »

Lawrence MacAulay, ministre des Anciens Combattants et ministre associé de la Défense nationale

« En rendant hommage au soldat George Alfred Newburn pour son service au Canada et en faisant reconnaître son sacrifice ultime, nous avons donné à ses proches et à la grande famille militaire l’occasion de tourner la page. La récupération du corps d’un soldat, d’un marin ou d’un aviateur disparu a une grande signification, peu importe le temps qui s’est écoulé. L’inhumation d’aujourd’hui démontre que nous nous souviendrons toujours de nos soldats morts au champ d’honneur. » 

Lieutenant-général Charles Lamarre, commandant du Commandement du personnel militaire

Faits en bref

·         Le soldat George Alfred Newburn est né le 7 avril 1899, à Londres, en Angleterre. Dans sa jeunesse, il a immigré avec sa famille au Canada avec comme destination la ville d’Esquimalt, en Colombie‑Britannique. La famille s’est ensuite réinstallée à Victoria. Le soldat Newburn n’avait que 16 ans lorsqu’il s’est enrôlé au sein du Corps expéditionnaire canadien, le 6 novembre 1915. Il a été affecté au 7e Bataillon d’infanterie canadienne le 12 août 1916 et est décédé à l’âge de 18 ans le 15 août 1917, durant la bataille de la cote 70.

·         La bataille de la cote 70 a eu lieu du 15 au 25 août 1917. Il s’agit du premier combat d’envergure mené par le Corps expéditionnaire canadien sous les ordres d’un commandant canadien pendant la Première Guerre mondiale. On estime qu’environ 2 100 Canadiens ont perdu la vie dans cette bataille, dont plus de 1 300 sans lieu de sépulture connu. Le sommet de la cote 70 est demeuré sous le contrôle des Alliés jusqu’à la fin de la guerre.

·         En juillet 2017, des dépouilles mortelles et des artéfacts de la Première Guerre mondiale ont été découverts près de la rue Léon Droux, à Vendin‑le‑Vieil en France. La Commission des sépultures de guerre du Commonwealth a été informée et, avec le soutien des autorités régionales françaises, a pris possession des dépouilles mortelles et des artéfacts pour les transporter et les conserver à Beaurains, en France. Les ossements ont été officiellement identifiés comme ceux du soldat George Alfred Newburn le 26 février 2019.

·         Le comité d’examen du Programme d’identification des pertes militaires, qui comprend des membres de l’Équipe d’intervention en odontologie médico‑légale des Forces canadiennes et des représentants du Musée canadien de l’histoire, a confirmé l’identité du soldat au moyen d’une analyse historique, généalogique, anthropologique, archéologique et d’ADN.

·         Le mandat du Programme d’identification des pertes militaires du ministère de la Défense nationale est d’identifier les militaires canadiens inconnus quand leurs ossements sont retrouvés, afin qu’ils puissent être inhumés, avec leur nom, par leur régiment et en présence de leur famille. Le programme suscite chez les membres des Forces armées canadiennes un sentiment de continuité et d’appartenance en donnant à tous les Canadiens l’occasion de réfléchir aux exploits des femmes et des hommes qui ont fait le sacrifice ultime pour leur pays.

·         La Commission des sépultures de guerre du Commonwealth honore la mémoire des 1,7 million de militaires du Commonwealth qui sont morts au cours des deux guerres mondiales. La Commission conserve et met à jour de vastes archives de documents et elle est présente à plus de 23 000 endroits dans plus de 150 pays.